Sportpaleis Antwerpen trots op cijfers en plannen

Het gaat financieel weer goed met het ondertussen 70 jaar oude Sportpaleis in Antwerpen. Na jarenlange financiële problemen en een faillissement in 1996, heeft de provincie Antwerpen het Sportpaleis gekocht en het gebouw in vruchtgebruik gegeven aan de NV Antwerps Sportpaleis van zaakvoerder Jan Van Esbroeck. Die legt voor het voorbije exploitatiejaar positieve resultaten voor: 200.000 euro winst, 75.000 euro beter dan het businessplan had voorzien en een exploitatieresultaat van ruim 1,1 miljoen euro. Ook voor het lopende seizoen zijn de financiële verwachtingen positief. Bovendien stijgt het aantal manifestatiedagen elk jaar. Van 40 in 1997-98 tot 92 in 2000-2001.

Belga

Het Sportpaleis werkt ondertussen aan een betere verkeersgeleiding en wil daarvoor graag gebruikmaken van de infopanelen boven de Antwerpse ring. Ook wordt dringend uitgegekeken naar meer, betere en grotere parkings. Gedeputeerde Frank Geudens blijft ondertussen dromen van een kleinere sport- en evenementenhal, een zogenaamd babysportpaleis, in de onmiddellijke buurt van het bestaande complex. De uitbater, de stad en de provincie Antwerpen hopen daarvoor een Europese subsidie van 100.000 euro binnen te halen. Ondertussen staat het nieuwe seizoen voor de deur. Dat wordt op 18 oktober geopend door de internationale popster Prince.