«Arafat zal niemand in hoofdkwartier uitleveren»

«De toestand in de 'compound' van de Palestijnse regering in Ramallah is momenteel rustiger maar erg moeilijk.» Dat getuigt Maye Sarraf, politiek adviseur van president Arafat aan de telefoon met onze redactie vanuit de Mukataa.

Belga

Met ruim 200 lotgenoten zit ze er als sinds donderdagavond vast. «De Israëli's eisen de uitlevering van een aantal mensen hierbinnen, maar Arafat zal niet toegeven. Als Europa en de VS niet snel ingrijpen, dreigt deze nieuwe kaakslag het Midden-Oosten echter in een spiraal van geweld mee te trekken.» Terwijl de belegering voortduurde, trok het Israëlische leger gisteren onder Amerikaanse druk zijn bulldozers terug uit de Mukataa. Washington is als de dood dat de belegering zijn voorbereidingen voor een aanval op Irak zal doorkruisen.