"Tweede maan van de Aarde" is een oude rakettrap

De onlangs ontdekte "tweede maan" van de Aarde zou niks anders kunnen zijn dan een trap van de machtige Saturnusraket waarmee de Amerikanen naar de Maan reisden, zo heeft de NASA donderdag meegedeeld.

Belga

Woensdag meldde de Britse krant The Guardian dat de Canadese amateur-astronoom Bill Yeung een object had ontdekt dat rond de Aarde draaide en zeker geen asteroïde was. Daarbij rees het vermoeden dat onze planeet een tweede natuurlijke satelliet had verworven.

Observaties en berekeningen suggereren nu dat object J002E3 vrij waarschijnlijk de derde trap van een Saturnus-raket zou zijn. Meer bepaald van de Apollo-12 die de tweede bemande Maanlanding uitvoerde en die op 14 november 1969 op Cape Canaveral is gelanceerd. Mogelijk zal het object volgend jaar op de echte Maan te pletter slaan.