Grote asteroïde scheerde zichtbaar langs Aarde

Print
Astronomen hebben zondag de voorspelde nabije passage geobserveerd van een ongewoon grote asteroïde, zo heeft de Britse omroep BBC gemeld.
Het betrof asteroïde 2002 NY40. Die is minstens 6.000 meter lang en scheerde op minder dan 530.000 km langs onze planeet. Ze bevond zich dichter dan anderhalf keer de afstand Aarde-Maan en had een snelheid van 21 kilometer per seconde.

De steenklomp was nauwelijks te zien met het blote oog. Maar voor zover bewolking geen parten speelde, konden astronomen het mini-planeetje wel met verrekijkers en telescopen bekijken. Voor hen was het de moeite want zo'n ontmoeting doet zich slechts één keer in vijftig jaar voor. Meestal zijn langs de Aarde passerende asteroïden niet groter dan dertig meter.

De wetenschappers maakten van de passage gebruik maken om uit te zoeken uit welke materie de steenklomp bestaat.

.

Nu in het nieuws