Antwerpse diamant in 2002 weer in betere vorm

De Antwerpse diamantsector zag zijn omzet in de eerste helft van 2002 stijgen met 10 pct tegenover het tegenvallende 2001. Zo heeft de Hoge Raad voor Diamant (HRD) dinsdag meegedeeld in een perscommuniqué. In concrete cijfers betekent dit een omzet in deze eerste jaarhelft van 13,38 miljard dollar (13,46 miljard euro).

Belga

In vergelijking met de halfjaarlijkse periode vorig jaar werd er in 2002 zo'n 8,4 pct meer geslepen diamant geëxporteerd en 6 pct meer ingevoerd, respectievelijk tot 3,17 miljard dollar (3,19 miljoen euro) en 2,87 miljard dollar (2,88 miljard euro).

De belangrijkste afnemer blijft de Verenigde Staten die met 1,17 miljard dollar (+13,9 pct, 1,177 miljard euro) opnieuw 37 pct van de geslepen goederen voor zich neemt. Dankzij een forse stijging met 42 pct tot 326 miljoen dollar (327,9 miljoen euro) verstevigt Hongkong zijn tweede plaats ten aanzien van Israël, nog goed voor 289 miljoen dollar (290,6 miljoen euro).

De sterke verkopen van het Verenigd Koninkrijk (+28 pct tot 158 miljoen dollar, 158,9 miljoen euro) staan in schril contrast met de andere Europese markten: Italië -3,4 pct (222 miljoen dollar, 223,3 miljoen euro) Frankrijk -23,9 pct (134 miljoen dollar, 134,78 miljoen euro) en Duitsland -17,3 pct (82 miljoen dollar, 82,478 miljoen euro).

Op de Amerikaanse en Britse markt doen vooral de betere steentjes het goed. Azië maakt een inhaalbeweging naar de lagere kwaliteiten. De ruwmarkt veerde vooral vanaf het tweede kwartaal terug op, wat resulteert in een toename van de export met 22 pct tot 3,7 miljard dollar (3,72 miljard euro).

In het eerste kwartaal werd aanzienlijk minder ruw op de markt gezet. De producenten hebben na de slechte ervaring in 2001 (overstocks op kleinhandelsniveau) de effectieve verkopen afgewacht alvorens de markt opnieuw te bevoorraden. Vanaf april is er dan ook een inhaalbeweging zichtbaar met een stijging van gemiddeld 22,5 pct per maand.

India is de grootste afnemer van ruwe goederen uit Antwerpen, met 1,7 miljard dollar goed voor 46,8 pct van de totale afzet van ruw. De opgang van Dubai als handelscentrum lijkt voorlopig gestopt. De handel in zowel ruwe als geslepen diamant kent een terugval van 5 tot 12 pct. Dankzij het openen door Antwerpse bedrijven van nieuwe slijpfabrieken in Armenië, duikt het land op in de top-10 van afnemers van ruwe diamant, goed voor 42 miljoen dollar (42,24 miljoen euro).