Een nieuwe mens?

In Georgië is onder de ruïnes van een middeleeuwse stad een goed geconserveerde schedel van een menselijke voorouder gevonden. De schedel, zo’n 1,75 miljoen jaar oud, is een fossiel van een van de eerste mensen die Afrika, de bakermat van de menselijke soort, heeft verlaten. Tot verrassing van wetenschappers leek deze menselijke schedel weinig op die van Homo erectus, de mensachtige met een grote herseninhoud waarvan men lang heeft gedacht dat dit de eerste mens was die uit Afrika was geëmigreerd. Het in Georgië gevonden individu vertoont meer trekken van een aap: kleine hersenen, dunne wenkbrauwboog en grote hoektanden.

BR>

Het fossiel werd gevonden door een team onder leiding van de paleoantropoloog David Lordkipanidze van het staatsmuseum van Georgië, het onderzoek werd gesteund door de National Geographic Society en de Leaky Foundation. De vondst wordt beschreven in het Amerikaanse wetenschappelijke blad Science van 5 juli en in het coverartikel van het augustusnummer van National Geographic.