WK-kwalificaties beëindigt met 2.442ste goal

Richard Morales heeft zondag een einde gemaakt aan de jacht op WK-tickets. Met het 2.442ste doelpunt uit de kwalificaties, waardoor zijn land met 3-0 won van Australië, schoot de spits van Nacional Montevideo tweevoudig wereldkampioen Uruguay als 32ste en laatste land naar het WK 2002 en beëindigde zo een 631 dagen durende kwalificatiemarathon.

BELGA

Voor Uruguay wordt het in Japan en Zuid-Korea na een afwezigheid van 12 jaar opnieuw een terugkeer op de wereldscène van het voetbal, voor Australië blijft de deelneming na de zege met 1-0 in de heenwedstrijd beperkt tot één (1974).

774 wedstrijden met een totale speelduur van 69.750 minuten waren nodig om de 29 plaatsen te verdelen onder een recordaantal van 193 landen uit 5 continenten. Alleen titelverdediger Frankrijk en de gastlanden Japan en Zuid-Korea moesten geen kwalificatiewedstrijden spelen, deze landen zijn automatisch geplaatst voor de eerste ronde in Azië. Met de loting van de voorrondegroepen komende zaterdag in het Zuid-Koreaanse Pusan wordt het WK 2002 verder in zijn plooien gegoten.

Voor het eerst sinds 1990 zijn alle voormalige wereldkampioenen aanwezig onder aanvoering van viervoudig kampioen Brazilië (1958-62-70-94), die niet zonder moeite voor de 17de maal de eindronde bereikte en als enige land steeds van de partij was. Ook drievoudig titelhouder Duitsland (1954-74-90) kende heel wat problemen om zijn 15de WK-ticket te bemachtigen en slaagde er slechts in, na het mislukken in de kwalificatieronde, via een achterpoortje (barragewedstrijd met Oekraine) alsnog een plaatsje af te dwingen onder de wereldelite. Eerder was Duitsland bij de première in Uruguay 1930 (vrijwillig) en in 1950 in Brazilië (als gevolg van de Tweede Wereldoorlog niet toegelaten) niet van de partij. Andere voormalige titelverdedigers als Italië (1934-38-82), Argentinië (1978-86) en Engeland (1966) kenden weinig problemen om zich te kwalificeren. Vier landen maken hun debuut op het WK: China, Slovenië, Senegal en Ecuador. Daarmee bedraagt het aantal landen, die minstens eenmaal hebben deelgenomen aan de eindronde, 69.

Het meeste aantal wedstrijden uit de voorronde kwamen op het actief van Uruguay. Op weg naar de eindronde speelde de tweevoudig wereldkampioen (1930-50) niet minder dan 20 partijen, 18 daarvan in de Zuid-Amerikaanse voorronde en twee barrageduels tegen Australië.

Het startschot van de omvangrijkste kwalificatieronde ooit werd op 4 maart 2000 gegeven in de Concacaf-zone met de 3-0-zege van Honduras tegen Nicaragua. In de 29e minuut van deze eerste kwalificatiewedstrijd scoorde de Hondurees Alex Pineda in San Pedro Sula de eerste treffer van een enorme kwalificatiereeks die 131 wedstrijden meer omvatte dan voor Frankrijk 1998. Per wedstrijd werden in die kwalificaties gemiddeld 3,15 doelpunten gescoord. Australië is wel niet van de partij in de eindronde maar zorgde toch voor superrecords. De "Socceroos" beeindigden de Oceanische voorronde met een record-doelsaldo van 72 - 1 en zorgden op 11 april 2001 in Coffs Harbour voor een wereldrecord tijdens interlands door met 31 - 0 te winnen van Amerikaans-Samoa. De bewoners van eiland in de Stille Oceaan waren het zwakste team uit de voorronde met 0 punten, 0 gescoorde doelpunten en 57 tegentreffers in vier wedstrijden. In Europa bleven Luxemburg, Liechtenstein en Andorra verstoken van punten.

Gezien de overvloed aan doelpunten in die Oceanische zone is het geen wonder dat met Archie Thompson (momenteel aan de slag bij Lierse en 13 treffers tegen Amerikaans Samoa) met 15 doelpunten en zijn landgenoot David Zdrilic (14) twee Australiërs de topscorerslijst uit de kwalificaties aanvoeren. Daarna volgen Talal Al Meshal uit Saudie-Arabië met 11 doelpunten en de Costaricaan Rolando Fonseca met 10.

Nu in het nieuws