Perfecte misdaad is koud kunstje in cyberspace

Computermisdaad haalt zelden de voorpagina's en dat heeft zo zijn redenen. Criminele breinen vinden in cyberspace de ideale omstandigheden voor de perfecte misdaad. Het is er anoniem, er zijn geen landsgrenzen, je kan je sporen gemakkelijk uitwissen en vooral: de arm der wet schittert door afwezigheid.

BELGA

Op 4 mei 2000 begon vanuit de Filippijnen het "I Love You"- virus aan zijn veroveringstocht over de planeet en liet het een spoor van vernielde harddisks achter zich na. Het computersysteem van de Zwitserse regering was langer dan 24 uur buiten werking en 65 procent van de Amerikaanse bedrijven kreeg met het virus te maken.

De Amerikaanse opsporingsdienst FBI schat dat er wekelijks een vijftigtal virussen via het internet worden losgelaten. De totale jaarlijkse schade wordt op 12 miljard dollar (13,6 miljard euro) geschat.

Het "hacken" of inbreken in vertrouwelijke computerbestanden is niet louter een onschuldige hobby van computerfreaks maar een lucratieve tak van de georganiseerde misdaad. Zo slaagden vier hackers erin binnen te dringen in een vertrouwelijk bestand van deelnemers aan het World Economic Forum in Davos. Ze vonden er de kredietkaartnummers, adressen en telefoonnummers van 's werelds economische experten, een goudmijn aan lucratieve informatie.

Het Pentagon rapporteerde het afgelopen jaar meer dan 22.000 aanvallen op zijn computersysteem. De kredietkaartenfraude zou de daders in 1999 ongeveer 400 miljoen dollar (455 miljoen euro) hebben opgeleverd. Namakers van computerprogramma's ontfrutselen de sector jaarlijks 250 miljard dollar (284 miljard euro).

Van een andere orde zijn de "inhoudsgerelateerde" misdrijven, websites die kinderporno of rassenhaat verspreiden. De Franse politie schat het aantal foto's met kinderporno op 350.000 tot een half miljoen. De kinderpornosector op internet realiseert in de VS jaarlijks een omzet van 2 tot 3 miljard dollar, zo schat de VN-organisatie UNICEF. Het aantal racistische sites die naast propaganda ook t-shirts, cd's en nazi-parafernalia aan de man brengen, wordt door de Raad van Europa op 4000 geschat. 2500 van die sites zijn gebaseerd in de Verenigde Staten, waar de vrijheid van meningsuiting een heilig recht is.

Nu in het nieuws