Mariniers zetten luchtbasis op bij Kandahar

Strijders van de Noordelijke Alliantie zijn maandag, enkele uren nadat helikopters een eerste groep Amerikaanse mariniers hadden afgezet, opgerukt tot 7 kilometer van het Taliban-bolwerk Kandahar. Een Amerikaanse legercommandant zei dat de mariniers een luchtbasis hebben opgezet bij een landingsbaan in de woestijn van waaruit Kandahar onder vuur kan worden genomen.

APNED

Honderden mariniers zouden de reeds aanwezige Amerikaanse grondtroepen spoedig komen versterken. Een eerste groep van enkele honderden Amerikaanse mariniers is zondagnacht en maandagochtend met helikopters ten zuidwesten van de Afghaanse stad Kandahar afgezet. Het in Pakistan gevestigde Afghaanse persbureau AIP meldde dat een tweede golf commando's ten noorden van de stad en bij het vliegveld van Kandahar is gedropt. Ook zouden de Amerikanen zwaar geschut en tanks hebben ingevlogen. Het is de eerste keer dat de Verenigde Staten een grondtroepenmacht van enig formaat inzetten in Afghanistan. Kandahar is het spirituele centrum en zuidelijke bolwerk van de Taliban en ligt sinds het begin van de Amerikaanse bombardementen op 7 oktober zwaar onder vuur. "De mariniers zijn geland en nu hebben we een deel van Afghanistan in handen", zei generaal James Mattis aan boord van de USS Peleliu in de Arabische Zee. "Binnen twee dagen zitten er meer dan 1.000 mariniers in de achtertuin van de Taliban. Het wordt een behoorlijk grote troepenmacht." De militairen hebben landingslichten geplaatst langs de veroverde landingsbaan, zodat er transportvliegtuigen met troepen en voorraden kunnen landen. De minister van buitenlandse zaken van de Noordelijke Alliantie Abdullah zei dat de onderhandelingen over de vreedzame overname van Kandahar hadden gefaald. "Het verhaal van de Taliban is uit. Het is alleen een kwestie van tijd", zei Abdullah. De Noordelijke Alliantie meldde dat zij zaterdag een gedeelte van een belangrijke verbindingsweg tussen Kandahar en de Pakistaanse grens heeft veroverd. Volgens de overgelopen Taliban-functionaris Mullah Mohammed Kahqzar hebben de oppositiestrijders bovendien Takht-e-Pul en Toor Kotal, even ten oosten van Kandahar, ingenomen. Ook meldden de alliantiestrijders maandag de val van Kunduz in het noorden van Afghanistan, hoewel zich in de stad nog gevaarlijke concentraties van Taliban-strijders zouden bevinden. "Onze troepen stuiten op obstakels en enig verzet, vooral van buitenlandse Taliban-strijders", zei Abdul Vadud, de militair attaché op de Afghaanse ambassade in Tadzjikistan. De buitenlandse strijders in Kunduz zijn strijdmakkers van de gevangen strijders die zondag in opstand kwamen in Mazar-e-Sharif. Deze gevangenen - ongeveer 300 Tsjetsjenen, Pakistanen en Arabieren - die zich zaterdag bij Kunduz hadden overgegeven, probeerden zich zondag een weg uit het fort te vechten. Volgens de alliantie zijn de meeste gevangenen bij hun uitbraakpoging omgekomen. Ondanks dat woordvoerders meldden dat de opstand was neergeslagen, weigeren nog ongeveer 100 gevangenen, die zich hebben verschanst in een toren van het fort bij Mazar-e-Sharif, zich over te geven. Zij schieten met raketwerpers op alliantiestrijders