Heftige gevechten in Kandahar

In het laatste Talibanbolwerk Kandahar zijn maandag heftige vuurgevechten uitgebroken. Volgens de Amerikaanse nieuwszender CNN was er zwaar geschut te horen van artillerie, machinegeweren en luchtafweer. Het blijft vooralsnog onduidelijk of daarbij kort tevoren aangekomen Amerikaanse grondtroepen verwikkeld zijn.

BELGA

Gehuld in de duisternis hebben helikopters meerdere honderden mariniers op een vliegveld nabij Kandahar afgezet. Een dag na de val van het Talibanbastion Kunduz in het noorden begint daarmee de eerste massieve landing van Amerikaanse grondtroepen in Afghanistan. Binnen de 24 uur zouden tot zowat 1.500 soldaten plus pantsers en zwaar materieel naar het gebied Kandahar worden overgebracht. De belangrijkste opdracht van de soldaten zou zijn de topterrorist Osama bin Laden te vinden. In Mazar-al-Sharif werd de toestand dan weer rustiger na de gevangenenrevolte. Honderden gevangenen van de Noordelijke Alliantie zouden zijn gedood. Ook Amerikaanse toestellen hebben de plaats aangevallen. De opstandelingen waren voornamelijk soldaten van de Taliban uit Arabische staten, Tsjetsjenie en Pakistan die als fanatieke strijders gelden