Gijzelaars vrijgelaten in zuiden Filipijnen

Moslimrebellen in het zuiden van de Filipijnen hebben woensdag zeven gijzelaars vrijgelaten, volgens het leger om zich beter te kunnen verplaatsen nu 7.000 soldaten hen dreigen in te sluiten. De rebellen houden nu nog vier of vijf personen vast op het eiland Basilan, onder wie twee Amerikaanse missionarissen die een half jaar geleden werden gegijzeld. Begin vorige maand werden op Basilan de overblijfselen gevonden van een derde Amerikaanse gijzelaar, Guillermo Sobero. De rebellen zeggen hem te hebben onthoofd.

APNED

De rebellen behoren tot de extremistische moslimbeweging Abu Sayyaf, die banden zou onderhouden met Al-Qaida, het terreurnetwerk van Osama bin Laden. De rebellen zeggen te vechten voor een onafhankelijke moslimstaat in het zuiden van de Filipijnen, maar de regering beschouwt Abu Sayyaf als een bende bandieten.

Leden van Abu Sayyaf gijzelden in mei en juni in totaal 18 Filipijnen en drie Amerikanen. De meeste anderen zijn al eerder vrijgelaten, bevrijd of ontsnapt.

Nu in het nieuws