VS en Rusland gaan kernwapenarsenaal inkrimpen

De Verenigde Staten gaan in de loop van het volgende decennium hun nucleair arsenaal inkrimpen tot 1.700 à 2.200 kernkoppen. Dat heeft de Amerikaanse president George Bush dinsdag meegedeeld na een ontmoeting in het Witte Huis met zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin. Laatstgenoemde kondigde prompt aan dat ook Rusland zijn kernkoppenarsenaal zal verkleinen. Over het Anti Ballistic Missiles-verdrag (ABM) uit 1972 blijven de VS en Rusland van mening verschillen, zei Bush na het gesprek met Poetin. Maar "daar wordt aan gewerkt". Vo/o/r elf september ondernamen de VS vergeefse pogingen dat verdrag eenzijdig op te zeggen.

BELGA

De Amerikaanse president kondigde voorts een samenwerking tussen beide landen aan op het vlak van bestrijding van biologische en nucleaire terreur. Bush had het over een "nieuwe dag(eraad)" in de lange geschiedenis van de betrekkingen tussen beide landen; Poetin sprak van "constructieve gesprekken". De VS beschikken volgens officieuze gegevens over 7.206, de Russen over 5.826 kernkoppen. Krachtens het tot dusver nog niet in de praktijk omgezette START II-verdrag moet dat aantal teruggebracht worden tot maximaal 3.000 tot 3.500 'warheads'. In het in 1997 bereikte raamakkoord van START III moet het aantal verder teruggebracht worden tot 2.000 à 2.500.

Nu in het nieuws