Europees Parlement aanvaardt witwasrichtlijn

Het Europees Parlement (EP) heeft dinsdag het compromis over de wijziging van de witwasrichtlijn uit 1991 aanvaard. Over het voorstel werd lang met de Raad gepalaverd. Het Parlement lag dwars, omdat het meende dat de Raad te ver ging. Dat viel bij de regeringsleiders niet in goede aarde en op de buitengewone Europese Raad in Brussel van 21 september werd parlementsvoorzitster Nicole Fontaine nog met het ongenoegen van de chefs geconfronteerd. Tot de dwarsliggers in het EP behoorde onder meer VLD-parlementariër Willy De Clercq. Hij ook vond het ongepast dat advocaten volgens de nieuwe richtlijn niet langer geheimhouding zouden kunnen inroepen. "Het moet voor iedereen mogelijk zijn om een vertrouwensrelatie met zijn advocaat of notaris te hebben", aldus De Clercq.

BELGA

Na moeizaam onderhandelen kwam er een vergelijk uit de bus waarin een meerderheid van het EP zich kon terugvinden. Volgens het compromis hoeven advocaten alleen aangifte te doen als ze sterke verdenkingen hebben dat hun cliënt fout zit. Ook mogen advocaten hun cliënten vertellen dat ze informatie aan het gerecht zullen doorspelen. De Clercq - die het vaderschap van dit compromis claimt - is tevreden met het vergelijk. In een persmededeling onderstreept hij dat dit "uiteraard niet betekent dat advocaten of notarissen aan witwaspraktijken mogen meewerken". En De Clercq vervolgt: "Wanneer een cliënt terzake om specifiek advies verzoekt, zijn advocaten verplicht om aangifte te doen. De vraag is echter of de grens wel altijd duidelijk getrokken kan worden..." Volgens de nieuwe richtlijn zullen in de toekomst ook veilingen, kunsthandelaars, casino's en de controle-instanties van aandelen- en financiële beurzen aangifte van witwasverdenkingen moeten doen.

Nu in het nieuws