Beschrijving van getroffen wijk Queens

De grootste

borough

(wijk) van New York, de etnisch meest diverse buurt in de Verenigde Staten. Queens (genoemd naar de Engelse koningin Catherine of Braganza) is een lappendeken, geen smeltkroes: Queens is een verzameling

ethnic neighbourhoods

. Dat geeft de

borough

zijn onverwisselbaar karakter. Het joodse Forest Hills, het Griekse Astoria, Latino's in Rego Park, Aziaten in Flushing. De naam Flushing is een erfenis van de eerste groep Europese inwijkelingen: 17de eeuwse Nederlanders die hun nederzetting in indianengebied naar de Zeeuwse stad Vlissingen noemden. Nu worden er standaardgrappen over gemaakt - Flushing betekent in het Engels ook zoveel als 'doortrekken' (van het wc).

sphlix

Na de Nederlanders en de Britten kwamen golven Europese immigranten in groepen: de Ierse vluchtelingen voor de 19de eeuwse

potato famine

, de Duitsers die hele delen van wat later Queens zou worden, inpalmden, Italianen en Oost-Europeanen. Sinds de jaren zestig, en de liberalisering van de immigratiewetten, is de etnische kaart van Queens gevarieerder dan ooit. De Grieken in Astoria ontdekten plots dat ze een heuse Turkse wijk als buren kregen, terwijl zich een paar straten verder een Armeense gemeenschap settlede. Er zijn ook Afghaanse, Bengaalse, Pakistaanse, Oezbeekse gemeenschappen. En er waren ook Belgische inwijkelingen. De eerste treurbeuk die in de Verenigde Staten opgroeide, groeide uit een Belgische twijgje. De 150 jaar oude boom geldt nog steeds als het symbool van Queens als territorium waar immigranten hun nieuwe Amerikaanse leven beginnen.

In de 19de eeuw werd Queens binnen zijn huidige grenzen deel van de metropool New York. De bouw van bruggen en de subway bevorderden een spectaculaire ontwikkeling. Op nauwelijks vijftig jaar steeg de bevolking van 400.000 naar meer dan een miljoen rond 1920. De moestuinen en boerderijen maakten plaats voor goedkope woningen. Nog in de jaren vijftig en zestig zette de verstedelijking van Queens zich voort. Na een dip in de jaren tachtig heeft de groei de voorbije jaren een nieuw élan gekregen. De voorbije jaren steeg de bevolking met bijna 15 procent. Queens telt volgens de meest recente volkstelling 2,2 miljoen inwoners. Queens was en is een grotendeels

blue collar

-woonwijk, een gewone-mensenbuurt voor mensen uit de lagere inkomensgroepen. Dat wil niet zeggen dat Queens geen culturele faam te verdedigen heeft. De eerste Steinway-piano's werden er vervaardigd en het baanbrekende jaren-'70-feuilleton

All in the Family

speelde in de Duits-Poolse buurt van Queens. En dan is er ook nog Flushing Meadows, het tennismekka in het hart van de

borough

.