Schumacher wint GP Suzuka

Print
SUZUKA - Michael Schumacher heeft zondag zijn dominantie in de Formule 1 nog maar eens onderstreept met een nieuwe zege in de Grote Prijs van Japan. Op het circuit van Suzuka bleef de Ferrari-piloot de Colombiaan Juan Pablo Montoya en de Schot David Coulthard voor.
BR>
Schumacher ontpopt zich stilaan als de dictator van de Formule 1. Wanneer de Duitser ergens zijn zinnen op zet, kan niemand hem tegenhouden en belandt die prijs uiteindelijk op z'n erelijst. De lijst van records die hij op zijn naam schrijft, wordt steeds indrukwekkender. 'Schumi' boekte op het circuit van Suzuka zijn negende overwinning van het seizoen en evenaarde daarmee voor de tweede maal zijn eigen record. Enkel de Brit Nigel Mansell kon hem dat eenmaal nadoen.

De kopman van Ferrari kon dankzij zijn zege weer tien punten op zijn conto bijschrijven. In zijn carrière verzamelde hij al 801 punten, meer dan een piloot ooit bij elkaar sprokkelde. Schumacher verbrak daarmee het record van de Fransman Alain Prost. Eerder wiste hij al de naam van de huidige teambaas van Prost uit de boeken, toen de Kerpenaar in september de Grote Prijs van België - en daarmee zijn 52ste GP - won, één meer dan Prost.

Schumacher won het WK met 52 punten voorsprong op David Coulthard, ook al een record. De Schot passeerde in de laatste Grote Prijs Ferrari-piloot Rubens Barrichello, die slechts als vijfde de finish bereikte. Daarmee werd wel aangetoond dat 'Schumi' niet alles kan regisseren zoals hij dat wil. Ferrari had zich in Suzuka namelijk als doel gesteld om Barrichello naar de tweede plek in het eindklassement te loodsen en daarmee een één-tweetje te bewerkstelligen. "Ik kon Rubens echter niet helpen", verzuchtte de Duitser. "Het plan was dat hij beide Williams-piloten zou inhalen, waarna ik hem natuurlijk zou laten passeren. Maar toen Rubens hen niet voorbij kon, had het weinig zin om mijn eigen wedstrijd te vergooien."

Coulthard kreeg in de slotfase nog een mooi cadeautje van teamgenoot Mika Hakinnen. De Finse McLaren-rijder liet Coulthard voorbij gaan, waardoor de Schot het podium mocht beklimmen.
"Volgens mij had Häkinnen geen zin om naar de persconferentie te gaan", verklaarde Coulthard de actie van zijn teamgenoot. De koele Fin heeft een rustjaar aangekondigd omdat hij de Formule 1 voorlopig moe is. De kans is niet onbestaande dat hij niet meer terugkeert.

Iemand die zeker niet meer terugkeert, is de Fransman Jean Alesi. De Jordan-piloot reed zondag de 201ste en allerlaatste Grote Prijs van zijn carrière. Hem was echter geen mooi afscheid gegund, al in de zesde ronde stond hij naast de baan. Hij kon de Fin Kimi Raikkonen niet ontwijken, toen die van het circuit afvloog. "Het is triest om op deze manier je carrière te beëindigen", zei hij. "Maar zo is het leven, zo is het racing. Dat moet ik maar accepteren."

De 37-jarige Alesi kondigde zijn afscheid aan toen teameigenaar Eddie Jordan twee rijders (Sato en Fisichella) aantrok. Eerder had de Fransman al verklaard dat hij alleen zou verdergaan wanneer hij ook in 2002 een stoeltje bij Jordan zou hebben. Het is nog onbekend wat Alesi in de toekomst gaat doen. Teambaas Jordan zei dat de piloot het team niet hoeft te verlaten. "Jean is zo'n beetje de ziel van het team", verklaarde hij. "Ik wil hem graag behouden. Hij kan de nieuwe jongens heel wat leren. Bovendien is hij met zijn kennis de ideale testrijder."

Alesi reed in 1989 zijn eerste GP en won eenmaal: de Grote Prijs van Canada in 1995. De Fransman veroverde in zijn carrière - waarin hij reed voor Tyrell, Ferrari, Benetton, Prost en Jordan - 242 punten en was dit seizoen met zijn 37 jaar de oudste actieve Formule 1-piloot.

Het verbreken van èchte records lijkt alleen te zijn voorbehouden voor Michael Schumacher. De Duitser verzamelde dit seizoen 123 punten - ook nog nooit eerder vertoond - en heeft voor volgend seizoen één groot doel voor ogen. Wanneer 'Schumi' in 2002 er opnieuw in slaagt om het WK te winnen, heeft hij evenveel titels veroverd als de befaamde Juan Manuel Fangio en kroont hij zichzelf tot beste piloot ooit. Een betere motivatie om nog een jaartje door te gaan, is moeilijk te vinden.

Uitslag:
1. Michael Schumacher (Dui/Ferrari) de 310,331 km in 1 u 27'33"298 (gem.: 212,664 km/u)
2. Juan Pablo Montoya (Col/Williams-BMW) op 3"154
3. David Coulthard (GBr/McLaren-Mercedes) 23"262
4. Mika Hakkinen (Fin/McLaren-Mercedes) 35"539
5. Rubens Barrichello (Bra/Ferrari) 36"544
6. Ralf Schumacher (Dui/Williams-BMW) 37"122
7. Jenson Button (GBr/Benetton-Renault) 1'37"102
8. Jarno Trulli (Ita/Jordan-Honda) op één ronde
9. Nick Heidfeld (Dui/Sauber-Petronas)
10. Jacques Villeneuve (Can/BAR-Honda)
11. Fernando Alonso (Spa/European Minardi)
12. Heinz-Harald Frentzen (Dui/Prost-Acer)
13. Olivier Panis (Fra/BAR-Honda) op twee ronden
14. Enrique Bernoldi (Bra/Arrows-Asiatech)
15. Jos Verstappen (Ned/Arrows-Asiatech) op drie ronden
16. Alex Yoong (Mal/European Minardi)
17. Giancarlo Fisichella (Ita/Benetton-Renault) op zes ronden
De anderen werden niet opgenomen in het klassement

.

Nu in het nieuws