Acht nieuwe exoplaneten gevonden

Een internationaal team van astronomen, onder wie ook uit België, heeft acht nieuwe planeten buiten ons zonnestelsel gevonden. Twee van die hemellichamen draaien een cirkelvormige baan zoals in ons zonnestelsel, wat de vondst belangrijk maakt, zeggen de astronomen uit de VS, Australie, België en Groot-Brittannië. "De resultaten zijn passionant", zegt Anne Kinney die het departement Fysica en Astronomie van de NASA leidt. "Samen met andere uit een recent verleden markeren deze resultaten het begin van een waterval aan data die ons gaan helpen antwoorden te formuleren" op de vragen rond het ontstaan en de evolutie van planetaire stelsels.

BELGA

De pas gevonden planeten hebben massa's van 0,8 tot tien keer die van Jupiter, de grootste planeet uit ons zonnestelsel. Zij draaien rond hun ster op een afstand die varieert van 0,07 Astronomische Eenheden (1 AE is de afstand Aarde-Zon, of 149,5 miljoen km) tot drie AE.

Nu in het nieuws