Israëlische minister neergeschoten in Jeruzalem

Print
De Israëlische minister van toerisme Rehavam Zeevi is woensdagochtend in het Hyatt-hotel in Oost-Jeruzalem van korte afstand neergeschoten. Hij is met verwondingen aan hoofd en keel in het ziekenhuis opgenomen en zijn toestand is kritiek. Het Arabische televisiestation Al-Jazeera meldde dat het radicale Volksfront voor de Bevrijding van Palestina (PFLP) de verantwoordelijkheid voor de aanslag heeft opgeëist.
Zeevi is een van de zeven leden van het ultranationalistische blok Nationale Unie die uit onvrede met het beleid van de regering van premier Ariel Sharon maandag hun vertrek uit de brede coalitie aankondigden. Woensdag gaat dat vertrek formeel in. Zeevi is een omstreden politicus. Hij heeft er regelmatig voor gepleit de Arabische Israëliërs, die een zesde van de bevolking uitmaken, het land uit te zetten. In juli veroorzaakte hij schandaal met zijn opmerking dat Palestijnen die illegaal in Israël wonen en werken "als luizen" moeten worden verwijderd om te verhinderen dat deze "kanker" zich binnen de Israëlische grenzen verspreidt. Zeevi's toetreding tot het centrumrechtse kabinet van premier Sharon wekte eerder dit jaar een storm van protesten. De politie zei dat Zeevi bij de ingang van zijn hotelkamer was neergeschoten. Zijn vrouw, die kort na haar man uit de eetzaal naar de kamer ging, vond hem zwaargewond in de gang. Kort na de aanslag arriveerden Israëlische veiligheidsagenten, sommigen gemaskerd, bij het hotel, dat zich dicht bij Palestijnse wijken bevindt. Zeevi is een oud-generaal en heeft gevochten in de Israëlische oorlogen van 1948, 1956 en 1967.
Nu in het nieuws