GP F1 België: nieuw record Michael Schumacher

SPA-FRANCORCHAMPS - Het circuit van Francorchamps is er andermaal in geslaagd zijn reputatie hoog te houden. Een enorme mensenmassa kreeg spektakel van de bovenste plank te zien, met adembenemende inhaalmanoeuvres, een loeiharde (maar onschuldige) crash en... Michael Schumacher als winnaar. Zijn fetisj-circuit was andermaal het decor van een mijlpaal in zijn carrière: met 52 Grand Prix-zeges gaat Schumi over Alain Prost heen. Bovendien zegevierde hij nu 5 keer in Spa, een evenaring van het record van Senna. Meer dan ooit is Michael Schumacher de koning van Francorchamps.
Eén blinde vlek blijft op Schumachers Francorchamps-palmares: nog nooit pakte hij er de pole position. Die eer was zaterdag weggelegd voor een verbluffende Juan Pablo Montoya, die op een natte piste slicks liet monteren en een kanontijd neerzette. Ralf Schumacher zette nog een tweede Williams op de eerste startrij, grote broer reed pas de derde tijd. Maar in het spektakelstuk van zondag werd Schumacher nog weinig in de weg gelegd. Frentzen - verrassend naast Schumi op de tweede rij - deed de startprocedure op de valreep stopzetten omdat de motor van zijn Prost was afgeslagen. Tweede poging, maar nu liet Montoya al voor de opwarmronde zijn BMW V10 uitvallen. Na de crash van Burti kwam er nog een derde startprocedure, en daarin ging Williams flagrant in de fout: de bolide van poleman Ralf stond nog omhoog gekrikt toen hij verondersteld werd een opwarmronde te rijden. Kortom: de 3 eerste tegenstanders op de startgrid schakelden zichzelf uit. "Ja, ze vielen allemaal vanzelf weg", gaf Schumacher toe. "En na de tweede start nestelde Fisichella zich voor de McLaren, zodat ik makkelijk kon uitlopen. Ik bleef wel voluit gaan. In Spa kan het weer immers altijd omslaan en ik wilde genoeg voorsprong hebben om eventueel een bandenwissel in te lassen. Eén keer ging het bijna mis: ik wilde de auto wat fijn-tunen, maar ik was wellicht met te veel knoppen tegelijk bezig en verloor in Stavelot even de concentratie. Ik kon mijn Ferrari nog net uit de muur houden. Ach, vandaag vielen alle puzzelstukjes netjes in elkaar. Dan is het makkelijk."

Zegerecord
Aan de geblokte vlag was de voorsprong niet groter dan 10 seconden, maar als Schumacher zijn normale ritme had aangehouden, had het een minuut kunnen zijn. De wereldkampioen heeft in de Ardennen al heel wat mijlpalen neergepoot: zijn debuutrace, precies 10 jaar geleden, en zijn eerste overwinning bijvoorbeeld. Nu dus ook het zegerecord: Prost staat op 51 zeges, Schumi op 52. "Winnen in Spa is altijd leuk. Er zijn wat mij betreft maar twee circuits die echt een traditie met zich mee dragen: Monte Carlo en Spa. Het zijn de enige races die een speciale meerwaarde hebben. Ik woon hier vlakbij, ik heb hier al zo veel herinneringen, ja, het is toch wel speciaal. Het geeft een extra voldoening. En nu op naar Monza. Er zijn redenen genoeg om daar een feestje te bouwen."

Uitslag:
1. Michael Schumacher (Dui/Ferrari) in 1u08'05"002
2. David Coulthard (GBr/McLaren-Mercedes) op 0'10"098
3. Giancarlo Fischichella (Ita/Benetton-Renault) op 0'27"742
4. Mika Hakkinen (Fin/McLaren-Mercedes) op 0'36"087
5. Rubens Barrichello (Ita/Ferrari) op 0'54"521
6. Jean Alesi (Fra/Jordan-Honda) op 0'59"684
7. Ralf Schumacher (Dui/Williams-BMW) op 0'59"986
8. Jacques Villeneuve (Can/BAR-Honda) op 1'04"970
9. Heinz-Harald Frentzen (Dui/Prost-Acer) op 1 ronde
10. Jos Verstappen (Ned/Arrows-Asiatech)
11. Olivier Panis (Fra/BAR-Honda)
12. Enrique Bernoldi (Bra/Arrows-Asiatech)
13. Tarso Marques (Bra/European Minardi)

WK-stand piloten:
1. Michael Schumacher (Dui): 104 punten (wereldkampioen)
2. David Coulthard (GBr) 57
3. Rubens Barrichello (Bra) 48
4. Ralf Schumacher (Dui) 44
5. Mika Hakkinen (Fin) 24
6. Juan Pablo Montoya (Col) 15
7. Jacques Villeneuve (Can) 11
7. Nick Heidfeld (Dui)
9. Jarno Trulli (Ita) 9
9. Kimi Raikkonen (Fin)
11. Giancarlo Fischichella (Ita) 8
12. Heinz-Harald Frentzen (Dui) 6
13. Olivier Panis (Fra) 5
13. Jean Alesi (Fra)
15. Eddie Irvini (GBr) 4
16. Jenson Button (GBr) 2
17. Jos Verstappen (Ned) 1
17. Pedro de la Rosa (Bra)

Constructeurs:
1. Ferrari 152 punten (wereldkampioen)
2. McLaren-Mercedes) 81
3. Williams-BMW 62
4. Sauber-Petronas 20
5. BAR-Honda 16
5. Jordan-Honda 16
7. Benetton-Renault 10
8. Jaguar 5
9. Prost-Acer 4
10. Arrows-Asiatech 1

.

Nu in het nieuws