"Mogelijk miljoenen bewoonbare planeten"

Als de astrofysici geen verkeerde berekeningen maken, zijn er nog miljoenen op de Aarde gelijkende planeten in het universum. Dit is gezegd op een jaarlijks congres ' ter bevordering van de wetenschap' in San Francisco. Nu is slechts een vijftigtal planeten buiten ons zonnestelsel bekend.

BELGA

Maar uit analyse van het licht van sterren in de Melkweg, zouden er misschien miljoenen zijn. Bij de meeste sterren zijn er aanwijzingen van ijzerhoudende bestanddelen. Wat erop kan duiden dat er in banen rond die sterren nog gelijkaardig materiaal aanwezig kan zijn. Het gehalte aan water in interstellaire wolken is dan weer een tienduizendste is van wat verwacht werd. Iets gelijkaardigs geldt ook zuurstof: honderd keer zeldzamer dan gedacht. Toch blijft de deur op een kier: moleculaire wolken kunnen bij min 240 graden zodanig zijn toegevroren dat eventueel aanwezig water zeer moeilijk te detecteren is