Snooker: Hunter wint Benson & Hedges

LONDEN -

Zelden kende de finale van het Benson ° Hedges Masters snookertoernooi in Londen een verloop zoals dit jaar. Zondag, na maar liefst 6 uur en 51 minuten kon Paul Hunter de trofee omhoog tillen. De 22-jarige uit Leeds haalde het, na een onwaarschijnlijke remonte, met 10-9 van de Ier Fergil O'Brien.

BELGA

BR>

De wedstrijd bestond uit twee gedeelten. Een slecht en een goed stuk. Vooral Hunter speelde een partij met twee gezichten. In de eerste sessie was hij onherkenbaar. De Regal Welsh winnaar van 1999, miste zowat alles. Ook op verdedigend vlak liep het meermaals fout. O'Brien, die daags tevoren na een marathon Dave Harold versloeg, pikte frame na frame weg en bouwde een 6-2 voorsprong op.

Ook de tweede wedstrijdhelft startte flauw. Hunter kon het eerste frame winnen, maar de volgende ging verloren, nadat hij de gele bal miste. Het elfde frame werd het cruciale frame uit de wedstrijd. O'Brien leek naar een 8-3 voorsprong te gaan, tot hij een gemakkelijke rode bal miste. Hunter nam zijn kans en kon de stand op 7-4 brengen.

Blijkbaar was dit de ommekeer in de partij. O'Brien was tijdens het volgende frame de kluts kwijt. Een herboren Hunter lukte, na een misser van O'Brien, een clearance van 129. Meteen was het verschil herleid tot twee frames. Hunter begon aan een zelden geziene remonte. In frame 13 lukte hij een 101 break. O'Brien kon het volgende frame winnen na een break van 88, maar Hunter sloeg onmiddellijk terug. Met een serie breaks van 75, 136 en 132 kwam hij op één frame van de zege. Tijdens die drie frames kon O'Brien geen punt tegenscoren.

O'Brien, die ondertussen diep was weggezakt, kon het 33 minuten durende 18de frame winnen. Het negentiende en ultieme frame moest voor de beslissing zorgen.

Aanvankelijk leek het O'Brien te zijn die de overwinning zou opeisen, tot hij in de fout ging op de zwarte bal. Hunter lukte een 38-break, maar hij kon de frame nog niet winnen.

O'Brien kreeg nog een kans, maar nu speelde de groene bal hem parten. Hunter kon uiteindelijk van groen tot roze wegspelen, voldoende voor de zege. Het was ondertussen 2u30 maandagmorgen. Hunter houdt aan deze zege maar liefst 11,2 miljoen frank over. Hij pakt ook de helft van de hoogste break-prijs. Samen met Jimmy White lukte hij een 136-break.

Uitslag finale Benson ° Hedges Masters:

Paul Hunter (Eng) - Fergil O'Brien (Ier) 10-9

40/59 - 57/68 - 67/44 - 48/80(80) - 30/72 - 56/71 - 78(51)/0 - 34/64 - 61(52)/53 - 54/57 - 51/43 - 133(129)/6 - 136(101)/0 - 0/88(88) - 104(75)/0 - 136(136)/0 - 132(132)/0 - 44/62 - 77/44.