Europees kampioenschap 24-urenloop

Print
BRUSSEL - 155 atleten (128 mannen en 27 vrouwen) uit 23 landen worden vrijdagnamiddag om 14 uur in Apeldoorn aan de start verwacht van het Europees kampioenschap 24-urenloop. Bij afwezigheid van de Griekse looplegende, Yannis Kouros, belooft deze wedstrijd net als vorig jaar een spannend verloop te kennen.
BR>
Deze atletiekdiscipline - voor toplopers wellicht de zwaarste beproeving die er bestaat - kent in ons land nog slechts een tiental beoefenaars. Het kan niet-ingewijden dan ook verwonderen dat naast Frankrijk en Rusland ons zestal wordt beschouwd als kanshebbers voor de teamzege.

Hiervoor wordt vooral gerekend op het trio Lucien Taelman uit Oostrozebeke, die in 1998 Europees kampioen werd met 267,626 km, Paul Beckers uit Oostmalle, die reeds 264,246 km liep, en Alfons Vekemans uit Putte, vorig jaar nog winnaar van twee 24-urenlopen en een tweede plaats in hetzelfde Apeldoorn. Vekemans, die zopas 50 jaar werd, liep reeds 240,770 km.

Moesten nu een of meer van deze toplopers in deze uiterst veeleisende proef afhaken, kan België rekenen op drie atleten, die wellicht 200 km kunnen halen. Wilson Dammekens uit Galmaarden staat geboekt met een prestatie van 210,826 km, Marc Meirlaen uit Oudenaarde liep twee jaar geleden nog 206,491 km en Alain Ponchelet uit Flawinne debuteerde vorig jaar in Apeldoorn met 179,746 km, hoewel kenners hem zeker in staat achten de 200 km te overschrijden.

De Europese top van vorig jaar onder aanvoering van de Slovaakse winnaar Hrmo (259,2 km,) de Russen Kazantsev (257,7 km) en Matchitov (245,7 km), de Fransen Prual (255,5 km), Guyomarch (254,5 km) en Mallereau (242,6 km) en de Nederlander Wim Epskamp (249,6 km) zullen op de afspraak niet ontbreken, evenmin trouwens als de winnares van vorig jaar Irina Reutovitch (225,418 km).

.

Nu in het nieuws