Hof verwijst Napster naar lagere rechter

Internetbedrijf Napster moet waarschijnlijk zijn activiteiten staken. Het federale hof van beroep in San Francisco heeft de zaak maandag terugverwezen naar een lagere rechter. Wel stelde het hof in de motivatie van het vonnis vast dat Napster inbreuk maakt op de rechten van platenmaatschappijen.

BELGA

De software van de onderneming maakt het mogelijk om gratis muziekbestanden te downloaden. De Recording Association of America stapte daarop afgelopen zomer naar de rechter, omdat Napster auteursrechten zou schenden. Die redenering heeft het hof overgenomen. Maar het stelt in zijn uitspraak tevens dat het uiteindelijke vonnis door een lagere rechter moet worden gewezen. In het vonnis stelt het hof vast dat Napster "welbewust zijn klanten aanmoedigt en in staat stelt inbreuk te maken op de rechten van platenmaatschapijen". Wel stelt het hof vast dat niet op alle door Napster aangeboden muziek rechten van andere partijen gelden. Voor veel van de aangeboden muziek is dat echter wel het geval. Napster "weet dat, of had dat moeten weten", meent het hof. "Het bedrijf is in gebreke gebleven door muziek waar copyright op rust te verspreiden". Het verweer van Napster was steeds dat het bedrijf niet meer is dan een bemiddelaar, die een elektronisch prikbord exploiteert