Woensdag finale UEFA-beker Alavès - Liverpool

Print
ANTWERPEN - Woensdag staan met Alavès (foto) en Liverpool in de finale van de UEFA-beker in Dortmund David en Goliath tegenover elkaar. De enige naam die bij Alavès een belletje doet rinkelen is waarschijnlijk Jordi Cruyff. De Nederlander en zoon van speelde al voor topclubs als Barcelona en Manchester United, maar is nu één van de sterkhouders van de Spaanse provincieclub.
BR>
Jordi Cruyff speelde een belangrijke rol in de opmerkelijke prestaties van de Baskische ploeg. "Dit is een nieuw gevoel voor mij", aldus Cruyff. "Winnen met Alavés zal een beter gevoel geven dan de Champions League winnen met Manchester United. Dit is het succes van de bescheidenheid."

Cruyff speelde als tiener voor Barcelona onder de hoede van vader Johan Cruyff. De Nederlander scoorde in zijn tweede seizoen negen goals en werd samen met Ronald Koeman en Hristo Stoichkov topscorer voor de Spaanse topclub. Na het ontslag van Johan Cruyff zocht Jordi andere oorden op en kwam bij Manchester United terecht, maar geraakte in Engeland vaak niet verder dan de bank. De middenvelder kreeg heimwee naar Spanje en werd voor zes maanden uitgeleend aan Celta de Vigo. Hij tekende voor Alavès in de hoop meer speelkansen te krijgen en de Baskische ploeg naar een hoger niveau te tillen. Met succes. In de 79-jarige clubgeschiedenis speelt Alavés voor het eerst een Europese finale. "De sleutel van ons succes is het enthousiasme waarmee we spelen. Iedereen blijft negentig minuten alles geven", aldus Cruyff-junior.

De ploeg van trainer José Manuel Esnal legde een mooi parcours af richting finale en brak een aantal opmerkelijke records: Inter Milaan had in 40 jaar thuis niet meer verloren van een Spaanse ploeg, maar Alavès ging in het Giuseppe Meazza stadion met 0-2 winnen; ze verloren slechts één wedstrijd tegen Rayo Vallecano en scoorden maar liefst negen doelpunten in de halve finale tegen Kaiserslautern.

Deportivo Club Alaves is met 14.000 supporters de kleinste Primera Division-club van Baskenland. Eind jaren tachtig vertoefde het nog in vierde klasse. In 1997 promoveerde Alaves onder de huidige coach José Manuel Esnal naar de Primera Division. Vorig seizoen eindigden de Basken als zesde. Omdat het op de laatste speeldag van Bilbao verloor, liep Alaves een ticket voor de Champions League mis. In hun eerste Europese optreden schakelden de Spanjaarden achtereenvolgens Gaziantepspor, Lilleström, Rosenborg, Inter, Rayo Vallecano en Kaiserslautern uit.

Liverpool start woensdag in Dortmund als favoriet, maar de Basken geven zich op voorhand niet zomaar gewonnen. "Het klopt dat Liverpool meer ervaring heeft met dit soort wedstrijden dan wij", zegt Esnal, beter bekend als Mane. "Maar we zullen het veld opkomen zonder angst. We zijn ons bewust van onze bescheiden status, maar mentaal staan we ijzersterk."

Tegenstander Liverpool heeft al een indrukwekkend Europees palmares. Het won de Europese beker voor landskampioenen vier keer en de Uefabeker twee keer. Maar de laatste Europese finale dateert wel al van 1985. Liverpool speelde toen tegen Juventus in Brussel, met het Heizeldrama als gevolg.

Liverpool-coach Houllier: «Bijna op zijn smoel»
De Liverpool-spelers die woensdag tegen Alaves op de bank starten, zijn gewaarschuwd. Coach Gerard Houllier verkocht begin dit seizoen een eigen speler bijna een oplawaai omdat die slecht inviel. «Ik ga niet zeggen na welke wedstrijd,» aldus de Fransman. «Maar het bericht klopt wel. Ik ben zelden kwaad, maar die dag kookte ik. Tijdens de rust wisselde ik een speler, maar de invaller verbrodde het. Hij zweette niet eens toen de wedstrijd werd afgefloten! Na de match wilde ik hem te lijf gaan, maar gelukkig hield hulpcoach Thompson me tegen. Voor de eerste keer in mijn leven had ik een eigen speler bijna op zijn smoel gemept. Het scheelde niets.»

Liverpool, een ploeg met een sterke organisatie, zit vol vertrouwen nadat het op het nippertje de Cup Final won van Arsenal. Het won eerder al de Ligabeker en kan woensdag dus al haar derde trofee van het seizoen pakken. Liverpool schakelde in deze editie van de Uefabeker al Rapid Boekarest, Slovan Liberec, Olympiakos, AS Roma, Porto en Barcelona uit. Na een langere magere periode sinds het Heizeldrama lijkt dit Liverpool weer op weg naar de Europese top.

TV: Uitzending op Canvas vanaf 20.35u (www.gva.be en www.hbvl.be LIVE om 20u45)

Vermoedelijke opstellingen:
Alaves: Martin Herrera; Cosmin Contra, Antonio Karmona, Oscar Tellez, Delfi Geli; Jordi Cruyff, Ivan Tomic, Hermes Desio, Ibon Begona; Ivan Alonso, Javi Moreno

Liverpool: Sander Westerveld; Jamie Carragher, Stephane Henchoz, Sami Hyypia, Markus Babbel; Steven Gerrard, Gary McAllister, Dietmar Hamann, Patrick Berger; Robbie Fowler, Michael Owen

Scheidsrechter: Gilles Veissiere (Fra)

.

Nu in het nieuws