Mysterieuze kracht houdt ruimtesondes in greep

Print
Een mysterieuze kracht oefent invloed uit op ruimtetuigen diep in de kosmos, zo stellen onderzoekers. Zij waren tot die conclusie gekomen na grondig onderzoek van het traject van de sondes. Misschien gaat het om een klein niet opgemerkt effect in de ruimtetuigen zelf.
Toch waarschuwen wetenschappers dat een en ander een eerste hint vormt van de noodzaak van modificaties in onze kennis van de zwaartekracht. "Het lijkt erop dat de ruimtetuigen zich niet gedragen conform de bekende wetten van de zwaartekracht", zegt John Anderson van het Jet Propulsion Laboratory van de NASA in Pasadena. "Wij werken al jaren aan het probleem en wij hebben met alles rekening gehouden dat we konden in rekening brengen". De mysterieuze kracht lijkt vier sondes in de greep te hebben, verspreid over ons zonnestelsel: Pioneer-10, Pioneer-11, Galileo en Ulysses. In 1972 naar Jupiter gelanceerd, doorklieft de Pioneer-10 momenteel de grenzen van ons planetair systeem. Maar dat gebeurt veel eerder dan gedacht op een alsmaar tragere manier, zo bleek uit analyse van het Doppler effect van de radiosignalen. Voor het onverklaarbare gedrag van de sonde werd geopperd dat zij mogelijk met een klein gaslek kampte of dat zij onder de gravitatie kwam van een object in ons zonnestelsel dat nog niemand heeft gezien. De in 1973 gelanceerde Pioneer-11 maakte het mysterie alleen maar groter, toen een zelfde vertraging werd vastgesteld. Probleem is dat deze sonde zich gewoon aan de tegenovergestelde zijde van het zonnestelsel bevindt en dat de zwaartekracht van een niet-geobserveerd object daar niet kan spelen. Het effect lijkt ook de Galileo op weg naar Jupiter parten te hebben gespeeld en de Amerikaans-Europese Zonneverkenner Ulysses. Zodat de wetenschappers met een puzzel zitten over heel ons Zonnestelsel. Indien het probleem zou te maken hebben met onze kennis over de mechanismen van de gravitatie, zou het ook moeten opduiken in de banen die de planeten rond de Zon trekken. En dat doet het nu juist niet

.

Nu in het nieuws