Erwin Vervecken is wereldkampioen veldrijden

Print
TABOR - Erwin Vervecken is zondagmiddag wereldkampioen veldrijden bij de elites geworden. De Tsjechische thuisrijder Petr Dlask werd tweede, Mario De Clercq behaalde een bronzen medaille. Sven Nijs finishte als vierde.
Een keizer had Herentals al, sinds zondag heeft de stad van Rik Van Looy ook een winterkoning. Eindelijk is het gelukt voor Erwin Vervecken, in kampioenschappen de Poulidor en diens schoonzoon Adri van der Poel in één persoon. Hij schoot hem uit de lucht, de droom die hij al jaren najaagde. Koksijde, Middelfart, Poprad: de hele ellendige reeks is in één klap vergeten. De reus groeide zelfs nog een paar centimeter. "Een persconferentie in het Engels en het Frans? Dat zal nu wel lukken."

Vervecken werd bevrijd van zijn spookbeeld. Geen mens die hem zijn triomfkreten niet gunde. Al jaren beseft hij dat op een WK alleen de eerste plaats telt, dat zilver en brons enkel goed zijn voor de statistieken. Maar hoe hard hij ook probeerde, hoger dan het tweede trapje van het podium kwam hij nooit. Dit seizoen wist hij ineens waarom. Door het uitvallen van Sven Nys met een knieblessure zat het blok van Rabobank op zijn gat. Vervecken zag zijn kans, gooide zijn frustraties van zich af en werd een ander mens. De loser werd een winnaar.

"Heel eerlijk: voor de wedstrijd zag ik mij hier helemaal niet in de regenboogtrui pronken. Maar gaandeweg begon ik er meer en meer in te geloven. Ik voelde me schitterend. Zelden zo'n explosieve benen gevoeld. Het parcours gaf mijn zelfvertrouwen een bijkomende injectie. Ik wist meteen dat het in de finale op kracht zou aankomen. Ik vond het niet erg door de ijspap te moeten roeren. In de laatste drie-vier ronden kon ik niet meer schakelen en zelfs dat vond ik niet onoverkomelijk. Als er niets mis ging, kon en zou ik het klaren."

De wedstrijd was pas halfweg of de Kempenaar zag het goud echter al bijna gesmolten nog voor hij het in handen had. Een schuiver sloeg hem uit de kopgroep. Voor even maar, want hij eiste een halve ronde verder alweer het commando voor zich op. "Ik sloeg nooit in paniek. Ik zat nog fris en wist dat ik zou terugkeren. Dat Groenendaal daar niet in slaagde, wees erop dat hij niet goed zat. Al is dat aan mijn aandacht ontsnapt. Ik ben pas laat in de wedstrijd tot de bevinding gekomen dat ons groepje van 6 was uitgedund tot 4 en later tot 3. Zo geconcentreerd was ik bezig."

Zijn Tsjechische evenknie, net zo lang en verbeten als de eenzaat van RVS, was niet van plan zich goedschiks bij de Belgische overmacht neer te leggen. "Dlask kwam verbazend sterk uit de hoek, maar verrassen deed hij niet. Iedereen weet intussen wat de Tsjechische kampioen waard is. Vrezen deed ik hem niet. Ik kende alleen een bang moment toen hij in de laatste ronde keihard doorging. Hij nam meteen 10-20 meter. Ik merkte dat Mario geen jus meer in de benen had om het gat te dichten. Dus deed ik het zelf maar, zonder paniek. Daarna nam ik de kop."

Vervecken kreeg nog wat hulp uit onverwachte hoek. Op de trappen maakte De Clercq een slippertje dat Dlask even tot stilstand bracht. Die kleine hapering achter zijn rug zette het licht voor de Kempenaar helemaal op groen. "Wil je geloven dat ik geen weet heb van wat zich achter mijn rug afspeelde? Ik wist dat ik als eerste die trappen op moest en bekommerde mij niet om de andere twee. Of Mario daarmee Poprad heeft goedgemaakt? Ik denk niet dat hij die schuiver bewust maakte om me te helpen. Iedereen gaat in de spanning wel eens onderuit. Vandaar dat je maar beter als eerste de laatste hindernis neemt."

En nu? Champagne en het bed in? "Ik kan mijn geluk niet meten. Daar zullen nog wel een paar uur over gaan. Eerst is het tijd om te feesten. (Lacht) De dag is nog lang niet ten einde..."

Uitslag elite:
1. ERWIN VERVECKEN (Bel) in 1u01'54"
2. Petr Dlask (Tsj) op 0'01"
3. MARIO DE CLERCQ (Bel) op 0'14"
4. SVEN NYS (Bel) op 1'07"
5. Jiri Pospisil (Tsj) op 1'11"
6. Henrik Djernis (Den) op 1'29"
7. Gerben de Knegt (Ned) op 1'41"
8. Camiel van den Berg (Ned) op 1'49"
9. TOM VANNOPPEN (Bel) op 2'25"
10. Vaclav Jezek (Tsj) op 2'36"
11. Maarten Nijland (Ned) op 2'40"
12. David Pagnier (Fra) op 3'05"
13. Marc Gullikson (VS) op 3'09"
14. Wim de Vos (Ned) op 3'14"
15. Radomir Simunek (Tsj) op 3'18"
16. Matthew Ellis (GBr) op 3'28"
17. Gretienus Gommers (Ned) op 3'39"
18. Tobias Nestle (Dui) op 3'42"
19. Ondrej Lukes (Tsj) op 3'45"
20. Robert Glajza (Svk)
21. David Derepas (Fra) op 3'48"
22. Valeriano Vandelli (Ita) op 3'58"
23. Jens Reuker (Dui)
24. Richard Groenendaal (Ned) op 4'01"
25. Tadeusz Korzeniewski (Pol) op 4'19"
26. Christian Wasmer (Dui) op 4'27"
27. Jan Ramsauer (Zwi) op 4'33"
28. Arnaud Labbe (Fra) op 4'44"
29. Dale Knapp (VS) op 5'04"
30. Igor Tavella (Ita) op 5'17"
31. Radoslav Czapla (Pol) op 5'23"
32. Pascal Triebel (Lux) op 5'25"
33. Peter Presslauer (Oos) op 5'57"
34. Stuart Blunt (GBr) op 6'12"
35. Roland Schätti (Zwi) op 6'17"
36. Stephen Knight (GBr) op 6'23"
37. Pawel Cierpikowski (Pol) op 6'45"
38. Yukinaga Kodaira (Jap) op 1 ronde
39. Vaclav Metlicka (Svk)

Opgegeven: 18 renners waaronder BART WELLENS (Bel), Daniele Pontoni (Ita), Dominique Arnould (Fra) en Roger Hammond (GBr)

Landenklassement:
1. BELGIË 8 punten
2. Tsjechië 17
3. Nederland 26
4. Frankrijk 61
5. Duitsland 67
6. Groot-Brittannië 86
7. Slovakije 92
8. Polen 93
Met 2 renners:
9. Verenigde Staten 42
10. Italië 52
11. Zwitserland 62
Nu in het nieuws