© REUTERS

AUSTRALIAN OPEN. Ex-winnares Azarenka haalt als derde de halve finales, ook Tsitsipas schaart zich bij de laatste vier

Rolstoeltennisser Joachim Gérard (ITF-4) heeft zich dinsdag in Melbourne niet voor de kwartfinales van de Australian Open kunnen plaatsen. Bij de vrouwen is de eerste halve finale bekend, want Victoria Azarenka en Elena Rybakina wonnen allebei hun kwartfinale. Bij de mannen zijn Stefanos Tsitsipas en Karen Khachanov de eerste halvefinalisten.

Bron: BELGA

Rolstoeltennisser Joachim Gérard (ITF 4) verloor dinsdag in de eerste ronde van de Australian Open met 1-6, 6-4 en 6-2 van de Chileen Alexander Cataldo (ITF 16). “Er valt weinig te zeggen”, reageerde hij na afloop. “Het was een heel slechte match van mij.”

Gérard won in 2021 nog de titel in Melbourne maar maakte tegen Cataldo geen goede beurt. “Ik maakte weinig klaar op het terrein, ondanks de winst van de eerste set. Het ging nadien zelfs nog slechter. Ik ben helemaal uitgedoofd. Er ontbrak een speler op het veld vandaag, en jammer genoeg was ik dat. Het was een slechte dag, misschien niet zozeer door de manier waarop ik speelde maar vanwege mijn houding. Ik was allesbehalve een vechter. Ik verdiende niet te winnen.”

© EPA-EFE

De match begon nochtans goed. Na amper 23 minuten had Gérard de eerste set op zak. Maar dan zakte het in elkaar. “Ik heb geen idee waarom ik uit de wedstrijd ben verdwenen. Ik heb er overigens al lange gesprekken over gehad, met mijn mental coach, mijn tenniscoach en nog anderen, om te begrijpen waar dat disfunctioneren vandaan komt.”

“De eerste set was niet geweldig maar ik had de match in handen en de kloof tussen ons was vrij groot. Misschien was ik iets te negatief in het begin van de tweede set. En toen is alles in duigen gevallen. Spijtig genoeg”, besloot hij.Voor de 34-jarige Gérard is het zo wat langer wachten op een nieuwe grandslamtitel. In 2021 won hij de Australian Open en Wimbledon. In het dubbelspel bracht hij Roland-Garros 2014, de Australian Open van 2017 en 2019 en Wimbledon 2019 op zijn palmares.

Tweevoudig laureate Victoria Azarenka bereikt halve finales

Victoria Azarenka (WTA 24) behoudt uitzicht op een derde titel op de Australian Open. De Wit-Russische kwalificeerde zich dinsdag voor de halve finales in Melbourne. De 33-jarige Azarenka versloeg in haar kwartfinale de 28-jarige Amerikaanse Jessica Pegula (WTA 3), het derde reekshoofd. Het werd 6-4 en 6-1 na een uur en 36 minuten. Jessica Pegula stond voor het derde jaar op rij in de kwartfinales in Melbourne maar ze kon nog nooit doordringen tot de laatste vier van een grandslamtoernooi.

© AFP

Om door te stoten naar de finale, moet 24e reekshoofd Azarenka voorbij de Kazachse Elena Rybakina (WTA 25). De regerende Wimbledon-kampioene won eerder op de dag met 6-2 en 6-4 van de Letse Jelena Ostapenko (WTA 17). Azarenka en Rybakina stonden al een keer tegenover elkaar. Op het toernooi van Indian Wells was de Kazachse vorig jaar met 6-3 en 6-4 de betere. Victoria Azarenka won de Australian Open in 2012 en 2013. Het zijn haar twee enige grandslamtitels tot dusver. Op de US Open werd ze drie keer runner-up (in 2012, 2013 en 2020).

Rybakina klopt Ostapenko

Eerder had op de dag had Wimbledon-winnares Elena Rybakina (WTA 25) zich als eerste geplaatst voor de halve finales op de Australian Open. In de kwartfinale was de Kazachse met 6-2 en 6-4 te sterk voor de Letse Jelena Ostapenko (WTA 17), die in 2017 Roland Garros won. De 23-jarige Rybakina staat voor de vierde keer op de hoofdtabel in Melbourne. Haar beste resultaat tot dusver was een derde ronde bij haar debuut in 2020. Vorig jaar won ze verrassend Wimbledon en pakte zo haar eerste grandslamtitel.

© ISOPIX

In de vorige ronde had Rybakina de Poolse nummer 1 van de wereld Iga Swiatek uitgeschakeld. “Ik ben heel gelukkig om hier voor de eerste keer in de halve finales te staan”, zei de Kazachse. “Ik had een beetje last van de zenuwen, maar ik heb zeer goed gespeeld.”

Khachanov eerste halvefinalist bij de mannen

Bij de mannen heeft de Rus Karen Khachanov (ATP 20) zich als eerste gekwalificeerd voor de halve finales van de Australian Open. Zijn Amerikaanse tegenstander Sebastian Korda (ATP 31) gaf dinsdag op in de derde set van hun kwartfinale. Korda had de eerste twee sets verloren met 7-6 (7/5) en 6-3 en besloot bij een 3-0 achterstand in de derde set de handdoek te gooien. Hij had te veel last van zijn pols.

© ISOPIX

“Het voelt super om twee keer na elkaar een halve finale te mogen spelen”, reageerde Khachanov, het achttiende reekshoofd. “Uiteraard was dit niet de manier waarop je een wedstrijd wil beëindigen. Tot op een bepaald punt was het een mooi gevecht.”

Sebastian Korda stond op zijn 22e voor het eerst in de kwartfinales van een grandslam. In 1998 won zijn vader Petr Korda de titel in Australië.

© AP

Tsitsipas stuurt revelatie naar huis

De 26-jarige Khachanov mag zich zo opmaken voor een halve finale tegen de Griek Stefanos Tsitsipas (ATP 4). Het derde reekshoofd won met 6-3, 7-6 (7/2) en 6-4 van de Tsjech Jiri Lehecka (ATP 71). Voor de 24-jarige Tsitsipas zijn de halve finales in Melbourne vertrouwd terrein. Het is al de vierde keer dat hij dat stadium van de competitie bereikt, na 2019, 2021 en 2022. De finale halen op de ‘happy slam’ lukte hem wel (nog) niet.

De statistieken heeft Tsitsipas alvast mee tegen de twee jaar oudere Khachanov. Beide tennissers stonden al vijf keer tegenover elkaar en telkens won de Griek.

Voor de 21-jarige Lehecka zit de Australian Open erop. Hij groeide de voorbije anderhalve week uit tot de grootste verrassing bij de mannen. De jonge Tsjech had tot voor dit toernooi nog nooit een wedstrijd gewonnen op een grandslam. Op weg naar de kwartfinales schakelde hij onder meer reekshoofden Borna Coric (21e), Cameron Norrie (25e) en Félix Auger-Aliassime (6e) uit.

© AP

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

MEER OVER Tennis