De leeuwendans in 2001.© RR

Foto uit de ‘A’ doos: de drakendans in Chinatown

Mischa Bludts

Op 22 januari begint officieel het Chinese nieuwe jaar, in 2023 het Jaar van het Konijn. Ook in Antwerpen, dat een aanzienlijke Chinese gemeenschap telt, wordt dat uitbundig gevierd. Een hoogtepunt is de traditionele leeuwendans, een bonte optocht die door het Antwerpse Chinatown (de Van Wesenbekestraat en omgeving) trekt. Daarbij staan uiteraard ‘leeuwen’ centraal.

Ze brengen al snuffelend en begeleid door vuurwerk, drums en cymbalen een bezoekje aan de Chinese handelszaken, waar ze vaak een krop sla verorberen en de blaadjes in de winkel spuwen. Daardoor maken de boze geesten plaats voor geluk en voorspoed. De leeuwendans werd voor het eerst in de jaren 80 in de Antwerpse straten opgevoerd (deze foto dateert uit 2001), vaak op een dins- of woensdag en uitsluitend voor de lokale Kantonezen. Later groeide het uit tot een groot feest op zaterdag dat duizenden kijklustigen lokt.