©  BELGA

David Goffin zet Belgisch tennispubliek in vuur en vlam en plaatst zich voor kwartfinales European Open in Antwerpen

Met enthousiasme onthaalde de Lotto Arena het agressieve en doeltreffende tennis waarmee David Goffin (ATP 58) zich voorbij Diego Schwartzman (ATP 19) werkte: 7-6, 6-2. Vrijdag staat de 31-jarige Luikenaar tegenover de Franse routinier Richard Gasquet (ATP 82).

Marc Vermeiren

LEES OOK. EUROPEAN OPEN. Dominic Thiem voorbij Cerundolo naar kwartfinales, ook Korda bij de laatste acht in Antwerpen

De immer discrete David Goffin is – winst dan wel verlies – niet de man van de grote emoties, maar we hebben hem zelden zo vrolijk horen praten op een persconferentie als na zijn triomf op de European Open. Hij had dan ook alleen maar goed nieuws te melden. De naweeën van een griepaanval lijken verteerd, hij boekte een fraaie zege tegen een voormalige toptien-klant en zijn tennis gaat met sprongen vooruit. “Of dit een referentiematch was? Misschien wel, maar laat ons niet te snel conclusies trekken. Daarvoor heb ik dit seizoen al te veel hoogtes en laagtes gekend. Maar het was alleszins veel beter dan in de eerste ronde.”

Toen moest hij drie uur wroeten tegen de 17-jarige Belgische nieuwkomer Gilles Arnaud Bailly, nu haalde hij het met glans tegen een ervaren subtopper als Diego Schwartzman. Probeer dat maar eens te verklaren. “Zo zie je hoe goed die jonge gast wel was. (grijnst) Het is niet omdat ik onlangs het nummer 1 van de wereld Carlos Alcaraz klopte dat ik nu drie grand slams ga winnen. De context is ook zo belangrijk. Ik had in de eerste ronde al kennisgemaakt met deze baan, terwijl Diego vanuit Argentinië kwam en zich nog moest aanpassen aan de omstandigheden.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Agressief

Met name in de tweede set toonde de 31-jarige Luikenaar waarom hij ooit in de top tien heeft gestaan. “De manier waarop ik met drie winners de tiebreak van de eerste set had gewonnen, gaf me veel zelfvertrouwen voor het vervolg van de wedstrijd.” De Belgische nummer 1 begon nog beter te serveren, nog vaker het net aan te vallen en nog vaker de lijnen te vinden. “Voor mij is dat altijd een goed teken. Alles valt op zijn plaats, petit à petit.” Schwartzman kon het ondanks zijn vinnige beentjes niet meer belopen. “Diego is het type dat alles terugbrengt en ik wilde niet na die eerste ronde nog eens drie uur op de baan staan. Dus ik moest wel agressief tennissen om de rally’s zo kort mogelijk te houden. Het lukte perfect.“

Vrijdagavond om 19 uur krijgt hij Richard Gasquet (ATP 82) tegenover zich, een 36-jarige Fransman. In hun onderlinge duels staat het 3-1 in het voordeel van Goffin. “Als ik goed ben, ligt hij me wel. Richard is ook geen 20 jaar meer, waardoor zijn beweeglijkheid wat aangetast is. Als ik de juiste hoeken kan maken, kan ik het hem moeilijk maken. Maar op klasse en ervaring heeft Richard natuurlijk nog veel te bieden.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Groeien

Goffin heeft zich de vorige jaren zelden in optimale conditie gemeld aan de Schelde. In 2020 kampte hij met de naweeën van een coronabesmetting, dit jaar worstelde hij met de naweeën van een griep. Hevige hoestbuien zadelden hem de voorbije dagen op met een pijnlijk diafragma en dito lenden. “Ik heb een paar lastige nachten gekend, maar ook op dat vlak gaat het steeds beter. Ik krijg steeds meer energie. Hopelijk kan ik blijven groeien in het toernooi. En kan ik de regelmaat terugvinden om dit seizoen nog in schoonheid af te sluiten. Te beginnen met Antwerpen. Ik speel weinig in eigen land en geniet des te meer van de steun van toeschouwers. Dus er mogen vrijdag nog meer fans komen kijken.”

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

MEER OVER Tennis