Mike De Decker aast op WK darts na topdag met onder andere zege tegen ex-wereldkampioen: “Het is van moeten nu”

In Barnsley worden de komende vier dagen evenveel Players Championships darts afgewerkt. Cruciale vloertoernooien met het ook op het WK. Wie deze week uitstekend presteert, staat meteen dichter bij plaatsing voor het toernooi van het jaar.

Vincent Van Genechten

Dimitri Van den Bergh en Kim Huybrechts zijn al zeker van een WK-ticket, maar de andere vier Belgische profdarters moeten nog vol aan de bak. Voor Brian Raman werd het geen succes op donderdag want de Antwerpenaar verloor in de eerste ronde met 6-3 van… Huybrechts. Geert De Vos verloor met 6-2 van Scott Waites. Mario Vandenbogaerde versloeg Ryan Searle, het negende reekshoofd, met 6-5 maar moest in ronde twee zijn meerdere erkennen in ex-wereldkampioen Gary Anderson. ‘Super Mario’ gooide een gemiddelde van 97.74 maar verloor met 6-2 van de Schot.

Mike De Decker stond voor het toernooi net buiten de top 64 voor het WK. ‘The Real Deal’ iets meer dan 2.000 pond in het krijt ten opzichte van de Tsjech Adam Gawlas. Oké, er zijn nog kwalificaties voor die drie tickets maar dat is een loterij en rechtstreekse plaatsing is altijd beter. De Decker kreeg in zijn eerste partij meteen Rob Cross tegenover zich, het tweede reekshoofd en ex-wereldkampioen. Maar onze landgenoot gooide 95.18 gemiddeld en versloeg de Engelsman met 6-4 dankzij een finish van 111 in de beslissende leg.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De Decker won daarna ook van Lewy Williams (6-3), dankzij een gemiddelde van 100.17, en plaatste zich vervolgens voor de 1/8ste finales door 101.43 te gooien en met 6-2 te winnen van Jermaine Wattimena. Daarin ging De Decker door op zijn elan door met 6-1 gehakt te maken van Krzysztof Ratajski, de nummer 18 van de wereld. Daardoor is ‘The Real Deal’ momenteel zeker van een WK-ticket aangezien Adam Gawlas al in de eerste ronde verloor.

In de kwartfinales eindigde de topdag van De Decker. Hij kwam uit tegen het Noord-Ierse toptalent Josh Rock, die met 6-2 won. Een afgetekende zege in de uitslag, maar niet wie de partij volgde. De Decker gooide een tiendarter op weg naar een gemiddelde van liefst 113.74. Straffe kost, maar Rock was met eentje van 112.66 en een finish van 128 alsnog de betere.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Opkikker”

“Het was heel goed vandaag hé, hey!”, aldus De Decker. “Af en toe kunnen we dan toch eens iets (lacht). Ik heb een hele dag lang sterk en stabiel gegooid, een verandering ten opzichte van de voorbije weken. Ik heb ook best veel getraind voor deze periode en dat zie je wel. Al speelt het in het achterhoofd misschien ook wel mee dat het nu moet, met het WK. Ik heb echt een paar goeie runs in toernooien nodig. Dat brengt druk mee, maar het is wel leuk dat dit nu op dag één al gebeurt. De voorbije jaren speelde ik soms twee dagen slecht en pas dan ging het goed. Dus ik zie dit echt als een opkikker.”

‘The Real Deal’ vond al zijn partijen relatief goed, ook die tegen de briljant gooiende Josh Rock. “Ik heb in totaal vier pijlen op een dubbel gehad tijdens de match”, zucht hij. “Maar ik ben niet boos of zo. Ik ben gewoon overklast, punt. Terwijl ik zelf uitstekend gooide. Het is niet de eerste keer dat Josh dit doet. Het wordt dan ook aanzien als een van de grootste talenten op het circuit.”

De Decker is voorlopig zeker van een WK-ticket en springt van plek 65 naar 61 op de wereldranglijst. Als alles zo blijft, behoudt hij zijn tourkaart voor 2023. Anders moet hij naar de zogenaamde Q-School, om zijn ticket voor de Pro Tour af te dwingen. “Dat wil je liever niet want dat is een vierdaagse hel”, klinkt het. “Maar als het moet dan moet het, dat hoort erbij.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Kim Huybrechts won na zijn partij tegen Raman relatief makkelijk van Jeffrey de Zwaan. ‘The Hurricane’ pakte de zege met 6-1, onder meer door een 13-darter en twee 14-darters. In ronde drie keek de Kempenaar Danny Noppert in de ogen, de winnaar van de UK Open en nummer 9 van de wereld. Huybrechts stond op de rand van de uitschakeling toen hij 5-2 achterkwam, maar won dan vier legs op rij en won met 6-5. Hij gooide onder andere een leg uit in twaalf pijlen.

De Kempenaar ging er vervolgens wel uit ten voordele van… Josh Rock. De Noord-Ier was met 6-3 te sterk voor Huybrechts, die gelijke tred hield tot 3-3 en dan de kans liet liggen om op voorsprong te komen. Ook in de beslissende leg miste onze landgenoot enkele dubbels.

Rock schopte het uiteindelijk tot in de finale, maar verloor die met 8-4 van Dave Chisnall. Die laatste gooide onderweg naar de titel liefst 36 180’s. Straf van ‘Chizzy’.

©  BELGA

Vastgoed

Jobs in de regio