©  AP

Noor Gustav Iden verpulvert recordtijd op Ironman Hawaï na beklijvende driestrijd

De Noor Gustav Iden heeft zaterdag de Ironman in Hawaï gewonnen. De 26-jarige Noorse debutant won het WK langeafstandstriatlon in een recordtijd van 7u40’24” na een fenomenale inhaalrace op de verrassende Fransman Sam Laidlow. Maar liefst tien atleten doken onder de magische grens van de acht uur, een nieuw tijdperk in het triatlon is ingetreden.

Maarten Delvaux

Dat het na een coronapauze van drie jaar hard zou gaan op Hawaï viel te verwachten. Maar dat het zo hard zou gaan… Nou. De strafste start kwam er van de Fransman Sam Laidlow. Een verrassing. Laidlow kwam bij de eersten uit het water na 3,8 km zwemmen en ging all out tijdens het 180 km fietsen. Die legde hij af in een onwaarschijnlijke tijd van 4u04’36”, een verbetering van het fietsrecord van Hawaï dat op naam stond van de Australiër Cameron Wurf (4u09’06”), toch een wielerprof bij INEOS Grenadiers.

De twee Noorse topfavorieten Kristian Blummenfelt - titelverdediger, olympisch kampioen en wereldrecordhouder - en Gustav Iden - tweevoudig wereldkampioen Ironman 70.3 - stapten meer dan 6 minuten na Laidlow van de fiets. Geen onverkomelijke kloof en de algemene verwachting was dat de Noorse fenomenen uit Bergen de leider relatief snel bij de lurven zouden grijpen.

Maar ondanks het fietsrecord had Laidlow zijn wedstrijd blijkbaar slim ingedeeld en nog genoeg energie overgehouden om een uitstekende marathon te lopen. De Fransman had gewoon de pech om zaterdag op een buitenaardse Iden te botsen. Bij de passage aan het beruchte Energy Lab - op 6 kilometer van de finish, waar in het verleden al vaak favorieten sneuvelden - viel de beslissing. Blummefelt kreeg een klopje en een ontketende Iden ging op en over Laidlow.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Op het moment dat de Noor definitief de leiding greep kreeg hij een sportieve hand en schouderklopje van zijn Franse concurrent. Dankzij een nieuw marathonrecord (2u36’15 in een verzengende hitte, alsjeblieft) verpulverde Iden ook het parcoursrecord van de Duitser Jan Frodeno. De drievoudige winnaar zwom, fietste en liep in 2019 naar een toptijd van 7u51’13”, maar Iden deed maar liefst een dikke tien minuten beter: 7u40’24” is nu de verbluffende toptijd op Hawaï. De volledige top-tien dook zaterdagnacht trouwens onder de ooit zo magische grens van de acht uur. Het bewijs van het enorm gestegen niveau in de voorbije jaren. Met Gustav Iden, Sam Laidlow en Kristian Blummenfelt stonden zoals verwacht ook drie debutanten op het podium. Het langeafstandstriatlon is een nieuw tijdperk ingegaan.

“Dit was zo ontzettend moeilijk”, zei Iden bij de finish. “De laatste 10 kilometer maakte ik me zorgen over de legende van het eiland dat me zou vermoorden. Alles ging redelijk soepel tot ik Sam inhaalde. Toen ik hem passeerde, probeerde het eiland me echt kapot te maken. Ik ben zo trots op Sam en Kristian - ook al had Kristian tweede moeten worden. Dus die moet dat nog maar eens proberen. Ik kom niet meer terug, dit was te zwaar”, grapte de Noor.

“Ik heb mijn plan redelijk goed uitgevoerd”, vervolgde Iden. “Het was de bedoeling dat ik zou pushen aan het Energy Lab, maar het was Kristian die daar versnelde. Ik heb een paar minuten gewacht en ben vol gegaan toen de wind veranderde. Ik denk dat mijn plan behoorlijk solide was voor een rookie, want blijkbaar kun je het hier niet goed doen de eerste keer”, besloot Iden, die de eerste winnende debutant is sinds Luc Van Lierde in 1996.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Geen Belgische rol van betekenis

De twee ingeschreven Belgische profs konden geen rol van betekenis spelen in de race. Pieter Heemeryck viel bij de tweede overgang terug naar de 34ste plaats. Een geblokkeerde rug werd de Leuvenaar in de marathon fataal. Hij gaf op. Kenneth Vandendriessche eindigde als 37e, in 8u34’56”, ruim 54 minuten achter Iden.

De vrouwenrace, voor het eerst in Hawaï gescheiden van de mannenrace, werd donderdag gewonnen door de Amerikaanse Chelsea Sodaro, triatlete van het Belgische BMC Pro Triathlon Team’, in 8u33’46”, voor de Britse Lucy Charles-Barclay (8u41’37”) en de Duitse Anne Haug (8u42’22”).

Top-tien

1. Gustav Iden 7u40’24

2. Sam Laidlow 7u42’24

3. Kristian Blummenfelt 7u43’23

4. Max Neumann 7u44’44

5. Joe Skipper 7u54’05

6. Sebastian Kienle 7u55’40

7. Leon Chevalier 7u55’52

8. Magnus Ditlev 7u56’38

9. Clement Mignon 7u56’58

10. Patrick Lange 7u58’20

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Vastgoed

Jobs in de regio