©  AP

Salah heeft goed nieuws voor Liverpool, Klopp denkt niet aan wraak voor verloren Champions League-finale: “Zo zitten we niet in elkaar”

Liverpool-coach Jürgen Klopp reist niet naar Parijs af met wraakgevoelens voor de in 2018 verloren Champions League-finale tegen Real Madrid. Zaterdagavond staan beide teams in het Stade de France opnieuw tegenover elkaar in de finale van het kampioenenbal.

Vincent Van GenechtenBron: BELGA

Een zwoele meiavond draaide vier jaar geleden in de Oekraïense hoofdstad Kyiv uit in een nachtmerrie voor Liverpool, dat niet onderlag tegen Real, maar na blunders van toenmalig doelman Loris Karius toch met 3-1 de boot inging tegen de Koninklijke. Die wedstrijd betekende het einde van Karius op Anfield, met Alisson Becker werd er een vervanger van wereldniveau gehaald. En Liverpool heeft intussen ook stappen gezet. Een jaar later wonnen ze de Champions League en nog eens een jaar later volgde de eerste landstitel in dertig jaar.

“Het gevoel dat er nog iets recht te zetten valt, bestaat natuurlijk, maar het is zeker niet ons uitgangspunt”, vertelde Klopp woensdag. “Wij gaan zeker niet roepen dat wij in Parijs wraak willen nemen. Zo werkt het niet. Zo werkt Liverpool niet. Wij hebben een bepaalde manier van spelen: zo zijn wij in de finale geraakt en zo zullen wij ook de wedstrijd van zaterdag aanpakken. Dat is wat ons te doen staat.”

Real is in Spanje al enkele weken zeker van de landstitel, terwijl Liverpool in Engeland tot de laatste minuut moest knokken en na een onwaarschijnlijke remonte op de slotspeeldag de titel naar Manchester City zag gaan. “Na wat er vier jaar geleden gebeurd is en na de gebeurtenissen van zondag, is iedereen gemotiveerd om zaterdag de Champions League te winnen”, klinkt het bij sterspeler Mo Salah.

 

 ©  AP

De Egyptenaar komt ook volgend seizoen nog uit voor Liverpool, waar hij zijn laatste contractjaar ingaat. Indien er geen verlenging komt, dreigen The Reds hem in juni 2023 transfervrij te moeten laten gaan, terwijl zijn marktwaarde momenteel nog op 100 miljoen euro staat.

“Over contractbesprekingen wil ik het niet hebben. Volgend seizoen blijf ik bij Liverpool. Dat is zeker. En nadien zien we wel weer”, bekende Salah woensdag tijdens het persmoment, drie dagen voor de langverwachte finale van de Champions League. In het Parijse Stade de France staat Liverpool zaterdagavond tegenover het Real Madrid van Thibaut Courtois en Eden Hazard.

De focus van de Egyptenaar, samen met Kevin De Bruyne momenteel zowat de beste speler in de Premier League, ligt volledig op die finale. “Nu met andere zaken bezig zijn, dat zou pas egoïstisch zijn”, aldus Salah. “Het is een belangrijke week voor de club. Ik wil Hendo (aanvoerder Jordan Henderson, red) zaterdag die beker met de grote oren weer in de lucht zien steken.”

In 2018 verloor Liverpool na een dramatische avond in Kyiv de CL-finale tegen Real, een jaar later was het toch prijs - onder meer dankzij een doelpunt van Divock Origi - in een Engels onderonsje tegen Tottenham Hotspur. Dit seizoen gaan ze voor de treble, na eerdere winst in de FA Cup en de League Cup. In de Premier League moesten ze zondag de landstitel aan Manchester City laten.

 

 ©  EPA-EFE

Aanvoerder Jordan Henderson vreest niet dat de tegenslag van zondag te lang zal blijven hangen. “We waren natuurlijk heel teleurgesteld, maar dat kan ook niet anders. Ik kan echter niet anders dan trots zijn op onze ploeg. We beleven een schitterend seizoen en de sfeer is opperbest. Iedereen telt af naar die finale.”

Na blessures sloten middenvelder Fabinho en verdediger Joe Gomez woensdag weer aan op training, maar achter de naam van Thiago Alcantara blijven vraagtekens staan. De metronoom op het middenveld staat nog aan de kant met een kwetsuur aan de achillespees en is twijfelachtig voor zaterdag.

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio