Tsyrkuny, waar de man woont, is zwaar belegerd door de Russen. De vernielingen aan dit huis illustreren dat. 

Tsyrkuny, waar de man woont, is zwaar belegerd door de Russen. De vernielingen aan dit huis illustreren dat. ©  EPA-EFE

Man rijdt 3.700 kilometer om bij ouders en verloofde te zijn die 10 km verderop wonen

De frontlinie scheidde hem van zijn ouders en verloofde. Dus reed de Oekraïener Serhi Belyaev (32) 3.700 kilometer in plaats van de gebruikelijke 10 om opnieuw bij zijn geliefden te zijn. Een tocht die gepaard ging met talloze ondervragingen, autopech, Russische geweren en zelfs een coronabesmetting. Zijn onwaarschijnlijke verhaal, zoals beschreven staat in The guardian.

LEES OOK. Hoe Oekraïense drone-liefhebbers met hun hobby mee de oorlog beslechten: “Wij zijn hun ogen in de lucht”

Liefde doet zotte dingen met een mens. Zeker in tijden van oorlog. Zo kwam het ook tot het verhaal van de 32-jarige Oekraïener Serhi Belyaev. Hij woont in het dorpje Tsyrkuny. Zijn verloofde en zijn ouders wonen zo’n tien kilometer verderop in Charkov. Vóór de oorlog betekende dat afdraaien op Sorbornastraat, de E40 nemen tot aan de Lesia Serduika-snelweg en dan was hij er. Maar toen de Russen op 24 februari Oekraïne binnenvielen, duurde het slechts enkele uren voor zijn thuisstad volledig ingenomen was en de Lesia Seduika veranderde in de frontlinie. Dat betekende dat zijn verloofde en zijn ouders aan de andere kant van het front zaten en die grens kon hij onmogelijk oversteken.

Dus kwam hij met een alternatief plan. In plaats van de gebruikelijke 10 kilometer zou hij een tocht van 3.700 kilometer ondernemen om tot bij zijn geliefden te geraken. “Naar de Russische grens, door Rusland naar Letland, verder naar Litouwen en Polen en dan terug naar West-Oekraïne om Charkov vanuit het westen te bereiken”, vertelde hij aan The Guardian. “Het was een beetje gek, ja.” Maar het was mogelijk.

Klein konvooi

Op 4 april om 1 uur ’s middags vertrok hij in een klein konvooi. En ongeacht de enorme afstand zou het niet simpel worden. Aan elke grenspost werden ze urenlang tegengehouden. Hij werd ervan verdacht een spion te zijn en moest keer op keer een geloofwaardig verhaal vertellen om tot aan het volgende checkpoint te geraken. Onderweg kregen ze onder meer ook te maken met motorpech en was het soms balanceren op kapotte bruggen en wegen. Meermaals kwam hij oog in oog te staan met Russische machinegeweren en moest hij plankgas geven om de avondklok niet te schenden.

Na talloze uren ondervraging en weinig slaap kwamen ze op 6 april aan in Letland. Tegen de middag waren ze al in Litouwen en tegen de avond geraakten ze in de Poolse hoofdstad Warschau. De grootste gevaren waren geweken, maar toen kreeg Covid hem te pakken. Zeven dagen lang verbleef hij in de hoofdstad. Er waren twijfels. Veilig in het buitenland blijven of opnieuw Oekraïne binnenrijden? Belyaev zette door. “Ik moest tot bij mijn verloofde geraken.”

Op 14 april vertrok hij opnieuw en raakte hij tot in Lviv, de meest Westelijke stad van Oekraïne. Maar hij was vastberaden verder te rijden. Al betekende dat wel dat hij opnieuw door oorlogsgebied moest. “Veel wegen waren afgesloten - het voegde waarschijnlijk 100 km toe aan onze 550 km lange reis. Maar dat is niets als je 3.700 km rijdt in plaats van 10 km om thuis te komen,” vertelde de man.

Korte tussenstoppen in Kyiv, waar hij voor het eerst in 11 dagen tijd nog eens in een bed kon slapen, en in Poltava, waar zijn jongere broer woont, en dan door naar Charkov. Op vijftig meter van het huis van Nataliy, zijn verloofde, werd hij opnieuw tegengehouden door de politie. “Ze waren achterdochtig over de dekens en de staat van mijn auto. Ze vroegen of ik erin had geslapen, en waarom. Alleen mijn paspoortstempels hebben hen van mijn verhaal overtuigd.” Na 3.700 kilometer kon hij zijn Nataliy in de armen vallen.

LEES OOK. LIVE. Oorlog in Oekraïne: volg hier alles over de invasie van de Russische troepen

(sgg)

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio