Tropisch Instituut: “Oude pokkenvaccin beschermt tegen apenpokken”

Het oude vaccin tegen de pokken, ook wel variola genoemd, beschermt tegen het apenpokkenvirus. Dat zegt dr. Patrick Soentjens van het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG) vrijdag. De Deense farmaceutische producent Bavarian Nordic heeft sinds een paar jaar een effectief vaccin tegen de apenpokken, maar enkel de federale overheid kan een stock bestellen.

blg

LEES OOK. Besmette gevallen apenpokken gelinkt aan Antwerps fetisjfestival, meldt organisatie zelf

Bij apenpokken heeft de patiënt vaak griepsymptomen en kenmerkende huiduitslag. Het virus was eerder deze maand al opgedoken in het Verenigd Koninkrijk, Spanje, Portugal, Italië, Zweden, Canada en de Verenigde Staten, vooral bij mannen die seks hebben met mannen.

Of het gaat om een nieuwe soa (seksueel overdraagbare aandoening) in deze specifieke groep, dient verder onderzocht, zegt Soentjens. Het virus komt normaal vooral voor in Afrika, maar de laatste dagen zijn er meerdere besmettingen vastgesteld in Europa. In ons land werd vrijdag een derde geval bevestigd.

De “gewone” pokken, in het Engels smallpox, werden door een succesvolle wereldwijde vaccinatiecampagne in de jaren zeventig uitgeroeid. “Maar wie ingeënt is, geniet ook bescherming tegen de apenpokken”, zegt Soentjens. “De apenpokkenvariant is trouwens ook lichter dan de gewone pokken.”

Bavarian Nordic heeft dus een effectief vaccin tegen de apenpokken. “In ons land zou dit vaccin ingezet kunnen worden bij ziekenhuispersoneel of mensen die recentelijk in contact geweest zijn met patiënten.”

LEES OOK. Apenpokkenvirus is zich wereldwijd aan het verspreiden: wat zijn de symptomen, waar komt het vandaan en wat kan je ertegen doen?

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio