Grote namen keren terug bij Rode Duivels, waar Openda en Onana potentieel kans krijgen in de Nations League

Roberto Martinez heeft woensdag zijn selectie bekendgemaakt voor de Nations League-duels van volgende maand. De bondscoach koos voor een ruime kern van 32 spelers. Amadou Onana (Lille) en Lois Openda (Vitesse) zijn er voor het eerst bij. Beide spelers maken de overstap van de beloften.

Vincent Van Genechten

LEES OOK. Martinez legt keuze uit voor nieuwe Rode Duivels Openda en Onana: “Dit is het juiste moment, ze verdienen het”

Verder keren ook de ervaren Duivels terug in de selectie. Zij werden door de bondscoach uit de kern voor de oefeninterlands in maart tegen Ierland (2-2) en Burkina Faso (3-0) gehouden. Toen werden enkel spelers met minder dan 50 caps geselecteerd. Eden Hazard is na zijn operatie aan de enkel ook opnieuw van de partij.

Martinez selecteerde ook Thorgan Hazard, Thomas Meunier en Jason Denayer, drie spelers die door blessures de voorbije weken niet in actie kwamen. “Zij hebben nog medische zorgen nodig, maar het ziet er positief uit”, zei de bondscoach over hun aanwezigheid.

LEES OOK. Champions League-finalisten Courtois en Hazard worden niet gespaard bij Rode Duivels: “Ik verwacht hen op dag één”

De selectie:

Doelmannen (4): Koen Casteels (Wolfsburg/Dui), Thibaut Courtois (Real Madrid/Spa), Simon Mignolet (Club Brugge), Matz Sels (Strasbourg/Fra)

Verdedigers (11): Toby Alderweireld (Al-Duhail/Qat), Dedryck Boyata (Hertha Berlijn/Dui), Timothy Castagne (Leicester/Eng), Jason Denayer (Lyon/Fra), Wout Faes (Reims/Fra), Thomas Foket (Reims/Fra), Brandon Mechele (Club Brugge), Thomas Meunier (Dortmund/Dui), Alexis Saelemaekers (AC Milan/Ita), Arthur Theate (Bologna/Ita), Jan Vertonghen (Benfica/Por)

Middenvelders (9): Yannick Carrasco (Atlético Madrid/Spa), Kevin De Bruyne (Manchester City/Eng), Leander Dendoncker (Wolverhampton/Eng), Thorgan Hazard (Dortmund/Dui), Amadou Onana (Lille/Fra), Dennis Praet (Torino/Ita), Youri Tielemans (Leicester/Ita), Hans Vanaken (Club Brugge), Axel Witsel (Dortmund/Dui)

Aanvallers (8): Michy Batshuayi (Besiktas/Tur), Charles De Ketelaere (Club Brugge), Eden Hazard (Real Madrid/Spa), Romelu Lukaku (Chelsea/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita), Adnan Januzaj (Real Sociedad/Spa), Lois Openda (Vitesse/Ned), Leandro Trossard (Brighton/Eng)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In groep 4 van de A-divisie starten de Rode Duivels op vrijdag 3 juni in een uitverkocht Koning Boudewijnstadion met een Derby der Lage Landen tegen Nederland. Vijf dagen later, op woensdag 8 juni is er de thuiswedstrijd tegen het Polen van Robert Lewandowski. Op de speeldagen drie en vier volgen er twee uitwedstrijden: op zaterdag 11 juni staat in Cardiff het altijd lastige duel tegen Wales op het programma, het vierluik wordt na een korte tussenstop in Brussel op dinsdag 14 juni afgesloten in Polen.

Dan zijn er meteen vier van de zes speeldagen achter de rug in deze groepsfase, met na de zomeronderbreking enkel nog de interlands tegen Wales (22 september in Brussel) en Nederland (25 september in Amsterdam). De groepswinnaar kwalificeert zich vervolgens voor de Final Four, die in juni 2023 gespeeld wordt. De laatste degradeert uit de groep. Bij de vorige editie van de Nations League eindigden de Belgen in oktober vorig jaar op de vierde plaats, na nederlagen op de Final Four tegen Frankrijk en Italië, respectievelijk de wereld- en Europese kampioen.

Iets minder dan twee maanden later wordt in Qatar reeds het WK op gang getrapt. Vanwege de korte voorbereidingsperiode zullen er voordien amper oefeninterlands zijn. Meer dan een uitzwaaiwedstrijd op de Heizel of een korte campagne met bijbehorende oefeninterland in een van de Qatarese buurlanden zal niet mogelijk zijn, wat het belang van deze Nations League-campagne alleen maar doet toenemen. Het is daar dat de accenten voor het WK gelegd zullen worden en de potentiële WK-gangers zich in de gunst van de bondscoach moeten spelen.

LEES OOK. Ilias Sebaoui (Beerschot) opgeroepen voor Jonge Duivels: kiest hij België of Marokko?

MEER OVER DE RODE DUIVELS

Vastgoed

Jobs in de regio