©  DeFodi Images via Getty Images

Wat een ommekeer! Niet Manchester City maar Real Madrid speelt finale Champions League na goal Benzema in verlengingen

Santiago Bernabeu was niet een historische voorzitter van Real Madrid maar een tovenaar. Real Madrid zorgt immers keer op keer in eigen stadion voor een Europees mirakel. Op een onwaarschijnlijke manier kwalificeerde het zich voor de finale hoewel het na 90 minuten nog 0-1 (3-5 in totaal) in het krijt stond. De magie was weer even in Madrid en het werd uiteindelijk 3-1 na verlengingen. De koninklijke kan op 28 mei in Parijs tegen Liverpool op zoek naar haar veertiende CL-titel. Ongelooflijk.

Ludo Vandewalle in Madrid

Is deze campagne van Real Madrid niet mooier dan enkele van die dertien vorige zeges? Zoals de Spaanse landskampioen elke keer weer vanuit een verloren positie terugkomt, het gebeurt alleen in sprookjes. Tegen PSG na een 0-1 achterstand, tegen Chelsea na een 0-3 achterstand en nu weer tegen City. Het mag dan allemaal niet verfijnd zijn wat de Koninklijke betreft, de onevenaarbare zelfopoffering en moed doen sympathie ontstaan. Een voorbeeld voor iedereen.

Niemand had wat kunnen opmerken op de finaleplaats voor Manchester City. Vorige week zat elke voetballiefhebber op het puntje van zijn stoel en tegelijkertijd duimen en vingers af te likken omdat de 4-3 perfect de amusementswaarde van de wedstrijd weerspiegelde. Nu was het vooral spannend. 73 minuten lang. Tot Mahrez dus die raket voorbij Courtois lanceerde. Dachten we. Real Madrid stond al zoveel keer uit de doden op maar nu zou dat toch niet meer lukken? Te afhankelijk van Benzema, die reden voor de dreigende uitschakeling kon iedereen dromen. De finaleplaats voor City was verdiend, konden we concluderen. Vooral dus op basis van de heenwedstrijd.

 

 ©  AFP

Oude vos

Die oude vos Carlo Ancelotti besliste er evenwel anders over. Onmiddellijk na de 0-1 haalde de Real-trainer Kroos naar de kant voor Rodrygo. U kent hem niet? Niet uw fout. Brak nog niet veel potten. Het is een 21-jarige Braziliaan waarvoor Real Madrid in 2019 45 miljoen euro betaalde. Op Club Brugge mocht hij in zijn eerste seizoen ooit al eens 90 minuten meedoen en scoorde één doelpunt in de 0-5 zege. Ook dit seizoen is hij nog niet veel basisspeler geweest maar vooral invaller in de slotfase. Het is evenwel deze invalbeurt die hij nooit zal vergeten. Hij scoorde in de blessuretijd twee keer waardoor Real Madrid op een onwaarschijnlijke manier verlengingen afdwong. Daarin trof Benzema dan raak. Kwestie van gewoonte. Van op de strafschopstip en zonder Panenka deze keer. Keurig in het hoekje na een schijnbeweging. Manchester City probeerde nog maar stuitte op Courtois.

Natuurlijk zal deze campagne de geschiedenis ingaan als die van Karim Benzema. Terecht. Maar Courtois heeft ook zijn aandeel. Denk maar aan de wedstrijd op PSG waar hij Madrid voor een ramp behoedde en zelfs een strafschop van Messi stopte. Puristen zullen zeggen dat het doelpunt van Mahrez nooit mag binnen gaan omdat het in de korte hoek was. Dat schot was evenwel zo hard dat zelfs met een Courtois in de korte hoek het leer nog binnen was gevlogen. Neen, Courtois mag zich vooral op de borst kloppen. Hij was ook tegen City uitstekend bij de zaak. De eerste keer toen Bernardo Silva, de beste speler van City in de eerste helft, plots voor hem verscheen en hij moest pareren met de vuisten. De tweede keer bij een laag schot van Foden dat hij keurig uit de hoek haalde. Ook Grealish stelde hem in de slotfase nog op de proef. In de verlengingen ranselde hij een kopbal uit zijn doel. Het andere ijskonijn aan de overkant, Ederson, had minder van die saves nodig dan onze landgenoot.

Real Madrid kroop door het oog van de naald naar de finale. Opgenaaid door een verrassend fanatiek en luidruchtig publiek – duidelijk nog niet verzadigd ondanks 13 Champions League-titels op de erelijst en na de wedstrijd gekker dan ooit – zetten ze bij momenten zelfs druk als de defensie van City balbezit had. Het leverde Benzema twee mogelijkheden op in het eerste kwartier. Nu ja, mogelijkheden. Twee doelpogingen maar als Benzema naar doel kopt of trapt, zien we er tegenwoordig al snel een mogelijkheid tot een doelpunt in. Voor het overige bleef Benzema in de schaduw. Tot hij die beslissende penalty dus moest omzetten. Elke keer als hij de bal raakte, ging er wel een siddering door het stadion. Zijn status is intussen niet te evenaren. Na ruim een half uur kreeg Benzema de bal waar geen enkele man het graag heeft en ging tegen de grond. Alle Madrid-fans in Bernabeu, zo luidruchtig, hielden de adem in. Die man heeft in korte tijd een status opgebouwd die nog nauwelijks kapot kan. Zijn werkkracht doet de Real-supporters hallucineren.

Vinicius jr.

Het gevaar leek vooral van Vinicius jr te moeten komen. De Braziliaan is met zijn snelheid een geseling voor elke verdediger. City mocht evenwel de beide handen kussen dat het Walker kon recupereren. Vinicius jr ontsnapte halverwege de eerste helft en er is maar één verdediger in Europa die hem dan kan terughalen: Walker. Dat deed hij dus ook. Geen toeval dat City na het uitvallen van Walker moeilijk kreeg. Vinicius jr is een heerlijke speler en Eden Hazard zal zijn tenen serieus moeten uitkuisen om hem ooit weer uit de ploeg te spelen. In het begin van de tweede helft verknoeide hij wel de tot dan grootste kans voor Madrid.

 

 ©  AP

Een andere Madrileen die moet genoemd worden? Zoals weer meer is dat Luka Modric. Zijn talent is boven elke verdenking verheven maar zijn werkethiek verdient een aparte vermelding. In de eerste helft ging hij persoonlijk op eigen helft De Bruyne terughalen toen die dreigde te ontsnappen. Dat hij de 120 minuten niet kon rondmaken, is hem zonder twijfel vergeven.

Arme De Bruyne

Kevin De Bruyne ziet zijn tweede CL-finale op rij door de neus geboord. Hij krijgt niet de kans zijn pech van vorig jaar - oogkasbreuk - weg te spelen. Onze landgenoot was net naar de kant gehaald door City-trainer Pep Guardiola toen Mahrez, vrijgespeeld door de beste City-speler Bernardo Silva, de 0-1 scoorde. Met een onwaarschijnlijk hard schot in de korte hoek vloerde hij Courtois. Mahrez is een ongelooflijk verfijnde voetballer. Symbool voor een City dat echter wel het werkplunje moest aantrekken. We treuren toch een beetje dat leuke voetballers als Mahrez, De Bruyne, Bernardo Silva en Foden de finale niet halen. Het métier van Real Madrid, de sluwheid, de moed,… het is beslissend gebleken.

De Bruyne was niet top-top. Hij was wel de eerste die na een kwartier namens City een schot op doel loste. Hij liep zich de longen uit het lijf en verloor enkele keren on-De Bruynes de bal. Maar zijn rendement blijft wat ons betreft nog altijd boven het gemiddelde. We menen voor Guardiola ook want hij kreeg een dikke knuffel van de City-trainer. Hij strooide na rust een pas strak in de looplijn van Foden, zo eentje die ons meteen aan Iñiesta deed denken. De Spanjaard is de voorganger van De Bruyne als passeur zonder veel gelijken. Maar zijn stempel drukken was er deze keer niet bij. Toch werd hij gemist toen City de boot inging.

 

 ©  Getty Images

 

 ©  Getty Images

 

 ©  REUTERS

Vastgoed

Jobs in de regio