Laurens Paulussen maakte in zijn laatste match het openingsdoelpunt. 

Laurens Paulussen maakte in zijn laatste match het openingsdoelpunt. © koen fasseur

Laurens Paulussen is belangrijk in zijn laatste partij voor Sint-Lenaarts: “Had me geen mooier afscheid kunnen wensen”

Sint-Lenaarts heeft het seizoen in stijl afgesloten. De afscheidnemende Laurens Paulussen zette de Eesterploeg met een vroege goal en een assist op weg naar een 4-2-zege tegen kampioen Racing Mechelen. Door de zege van Turnhout grijpt geel-groen wel naast een eindrondeticket, maar dat kon de pret niet drukken bij Sint-Lenaarts, dat de competitie afsluit met maar liefst elf matchen op rij zonder nederlaag.

Kristof Gabriels

Paulussen moest de voorbije weken tegen Zwarte Leeuw en Termien nog geblesseerd toekijken, maar voor de komst van Racing Mechelen was hij net op tijd terug fit. “Ik ben heel blij dat ik deze match nog heb kunnen spelen”, vertelt de 31-jarige middenvelder. “Op deze manier kan ik met een goed gevoel een punt zetten achter mijn carrière. Ik was twee jaar geleden eigenlijk al wel eens gestopt, maar dat was toch eerder een afscheid in mineur omwille van mijn knieblessure. Daarom ben ik Sam (Vermeylen, red.) en Sint-Lenaarts heel dankbaar dat ze mij de kans gegeven hebben om hier nog een heel mooi jaar te beleven.”Het zag er lange tijd naar uit dat Paulussen ook volgend seizoen het shirt van Sint-Lenaarts zou dragen. “Als ik niet aan de slag was kunnen gaan bij KV Mechelen, was het inderdaad de bedoeling dat ik zou blijven. Of dit de allerlaatste match uit mijn carrière was? Absoluut. Het verhaal stopt hier. Al had ik me geen mooier afscheid kunnen wensen met een goal, een assist en een zege tegen Racing Mechelen. Bovendien ben ik nu een maand bezig als scout bij KV en het is nu al duidelijk dat die job gewoon niet te combineren valt met een actieve carrière. Daarnaast verwachten we in juli een tweede kindje, waardoor het alleen nog maar drukker zal worden.”Paulussen toonde vooral na Nieuwjaar zijn waarde voor Sint-Lenaarts. “In de heenronde ben ik lange tijd geblesseerd geweest, maar na de winterstop voelde ik me steeds beter in mijn vel. Zo was het met alle ervaring die ik heb mijn taak om wat rust te brengen in het elftal en ik denk dat dat aardig gelukt is. Toch zeker de laatste maanden, want ons niveau is alleen maar in stijgende lijn gegaan.”Sint-Lenaarts verloor geen enkele van zijn laatste elf matchen. “Dat is zeker niet alleen mijn verdienste. De jongens die er tijdens de winterstop zijn bijgekomen zijn bijvoorbeeld stuk voor stuk een aanwinst gebleken. Bovendien is de sfeer in de groep top, waardoor we als ploeg de klus geklaard hebben. We eindigen tenslotte op een knappe zesde plaats met 47 punten. Dat is verre van slecht. En al zeker niet als je weet van waar we komen.”

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio