© ATV

Antwerpenaar Tim mag met Russisch schip niet deelnemen aan Tall Ships Races: “De Russische vlag aan boord betekent niet dat wij de beslissing van Rusland steunen”

Antwerps burgemeester Bart De Wever liet weten dat er als gevolg van de oorlog in Oekraïne geen Russische schepen mogen deelnemen aan The Tall Ships Races van 2022. Daar is Tim Pion uit Mortsel, die vaart met het Russische schip Shtandart, het niet mee eens. Hij vraagt in een open brief aan De Wever om de Shtandart toch te laten meedoen in juli. “Als we nu alle Russische initiatieven bannen, bouwen we een nieuw IJzeren Gordijn.”

Jolien Pollet

LEES OOK. Stad bant Russische schepen tijdens Tall Ships Races

De Shtandart is een Russisch schip, dat wordt bemand door een diverse groep bemanningsleden. Zeven Russen, een Oekraïense vrouw en een man uit Mortsel. De driemaster, die vaart onder de Russische vlag, is bij veel Europese havens niet welkom. Ook op The Tall Ships Races, waarbij van 22 to 25 juli de mooiste en grootste zeilschepen ter wereld op bezoek komen in de haven van Antwerpen, is het schip niet welkom.

“De Russische vlag aan boord betekent helemaal niet dat wij steunen wat Rusland op dit moment aan het doen is in Oekraïne. Integendeel, de mensen aan boord zijn er allemaal tegen”, zegt de Mortselse zeeman Tim Pion, die niet tevreden is met de beslissing van het Antwerpse stadsbestuur.

Met elkaar praten

In 2007 werd de organisatie van The Tall Ships Races genomineerd voor een Nobelprijs. Ze kreeg die nominatie doordat ze erin slaagde om de mensen en culturen van het Oosten en het Westen te verenigen. Dat Russische schepen nu worden verbannen, vindt Tim dan ook heel jammer.

“Als wij nu in Europa alle Russische initiatieven en organisaties bannen, dan bouwen we opnieuw een IJzeren Gordijn. Dan hebben wij geen contact meer met de Russen en zij geen contact meer met ons”, legt Tim uit. “Ik denk dat we elkaar kunnen begrijpen door gewoon met elkaar te praten. Dat is de enige manier om zulke conflicten en oorlogen te stoppen.”

Zo willen Tim en zijn collega’s met de Shtandart een stukje Russische cultuur naar Antwerpen brengen. “Wij willen in Antwerpen een representatie brengen van het Russische volk en de Russische cultuur, maar zeker niet van de Russische regering en de beslissingen die zij op dit moment maakt”, zegt Tim. “Daartussen is een groot verschil.”

Die representatie van Russische cultuur vindt Tim cruciaal, om aan te tonen dat Rusland niet alleen Poetin en oorlog is. “Ik vind het belangrijk dat het Westen open blijft staan voor de Russen en hun cultuur”, vertelt Tim. “In veel steden, zoals Antwerpen, wonen veel Russen. De meeste van hen hebben niets met die oorlog te maken en willen er ook niets mee te maken hebben. Maar zij worden nu wel slecht bekeken, gewoon omdat ze Russisch zijn.”

Ambassadeurs

Om zijn mening te delen én de Shtandart te alsnog in The Tall Ship Races te krijgen, schreef Tim een open brief naar de Antwerpse burgemeester Bart De Wever. In die brief motiveert hij enerzijds waarom de Shtandart moet meedoen met het Antwerpse event en anderzijds bespreekt hij het gevaar van het uitsluiten van Russische initiatieven.

“De Shtandart is een onafhankelijk schip, wat wil zeggen dat wij geen politieke banden hebben met Rusland. Zo is het schip al in geen tien jaar meer in Rusland geweest. Daarom vraag ik in de brief of wij toch niet kunnen rondreizen als ambassadeurs van Russische cultuur”, aldus Tim. “Anderzijds voeg ik toe dat ik het belangrijk vind dat de communicatie tussen de Russische cultuur en die van het Westen blijft bestaan en dat het uitbannen van Russische initiatieven daartegen ingaat.”

Tim's brief aan burgemeester De Wever

Geachte burgemeester,

Geachte heer De Wever,

Ik vernam met spijt dat Antwerpen de toegang tot de Tall Ship Races ontzegd heeft voor de vier Russische schepen Mir, Kruzenshtern, Sedov en Shtandart.

Antwerpen blijft mijn stad, maar Shtandart werd mijn tweede thuis. Ze is een replica van het vlaggenschip van Peter de Grote uit 1703 en werd volledig met de hand gebouwd als droom van een jonge man in St Petersburg om Europa rond te varen, weg van conflict en politiek. Door het beleid van Poetin koos het schip ervoor om zich de voorbije tien jaar niet in Russische wateren te begeven en doolde de driemaster door Europa.

Shtandarts missie is om zeiltraining en samenwerking te promoten in een unieke setting. Iedereen met interesse kan zonder enige vereiste voorkennis een week (of meer) meevaren en de professionele crew transformeert landrotten om tot echte zeemannen en -vrouwen. Jongeren van alle nationaliteiten en achtergronden kwamen al aan boord als matroos. Ze ervaarden de schoonheid en vrijheid van de zee, doorstonden stormen en beleefden samen avonturen waar ze nog heel hun leven naar zullen terugkijken.

De Tall Ship Races is een prachtig jaarlijks initiatief waar getoond wordt dat vriendschap en samenwerking tussen schepen en crews van over de hele wereld mogelijk is.

Het merendeel van de Russische bevolking is tegen de oorlog in Oekraïne. Er zijn volop protesten aan de gang in Sint-Petersburg en Moskou. De Russische politie is echter niet schuw van geweld en uitspraken tegen het beleid worden gestraft met tot vijftien jaar cel. Facebook is afgesloten en buitenlands nieuws is schaars. De regering probeert haar positie te versterken in binnen- en buitenland. Communicatie en contact met de Russische bevolking lijkt nu belangrijker dan ooit, want als we dat verliezen, blijft alleen Poetins propaganda nog hoorbaar in Rusland.

We staan op een kritisch punt, waar we als Antwerpen, België en Europa een standpunt moeten innemen. 

Scheren we alle Russen over dezelfde kam en helpen we een nieuw IJzeren Gordijn op te stellen? Of proberen we bruggen te bouwen en mensen te verbinden?

Tim Pion,

Geboren en getogen in Antwerpen

3rd mate, Frigate Shtandart

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio