©  BELGA

Elise Mertens stoomt in geen tijd door naar achtste finales Australian Open: “Ik speel bevrijd”

Elise Mertens (WTA-26) heeft zich zaterdag voor de achtste finales van het Australian Open geplaatst. De 26-jarige Limburgse won in de derde ronde in 1 uur en 10 minuten met 6-2 en 6-2 van de Chinese Zhang Shuai (WTA-74).

Vincent Van GenechtenBron: BELGA

Om een plaats in de kwartfinales neemt Mertens het op tegen de Amerikaanse Danielle Collins (WTA-30). Die versloeg de Deense Clara Tauson (WTA-39) met 4-6, 6-4 en 7-5. Het wordt de eerste confrontatie tussen Mertens en de 28-jarige Amerikaanse.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Ik ben echt blij met deze zege”, vertelde Mertens na afloop met de glimlach. “Winnen doet immers altijd plezier. Ik weet niet of het mijn beste wedstrijd was sinds begin dit jaar, maar in elk geval een hele goede. Mijn service was goed en ondanks de hitte slaagde ik er toch in de wedstrijd te controleren. Ik speelde bevrijd en dat kon iedereen toch wel zien.”

Om een plaats in de kwartfinales neemt Mertens het op tegen de Amerikaanse Danielle Collins.

Mertens schopte het in 2018 bij haar debuut in Melbourne tot de halve finales, maar kon dat succes tot nu toe niet herhalen. In 2019 eindigde het in de derde ronde, de voorbije twee jaar waren de achtste finales het eindstation. Op de andere Grand Slams zijn twee kwartfinales op het US Open (2019 en 2020) haar beste resultaten. In totaal staat ze nu reeds voor de tiende keer in haar carrière in de tweede week van een grandslamtoernooi.

“In die tweede week zit je nog steeds in hetzelfde toernooi, maar heb je wel al drie zeges achter je naam staan en dat geeft vertrouwen. Op het mentale vlak is dat dus wel een verschil. De dynamiek is helemaal anders en je begint te dromen van echt ver te gaan in het toernooi. Het gevoel is dan ook echt wel goed. Het vorige seizoen was erg lang met die WTA Finals in het dubbel en Indian Wells in oktober. Ik moest heel wat heen en weer tussen Europa en de VS. Eerder op het jaar was ik geblesseerd out, maar misschien heeft die onderbreking er net voor gezorgd dat ik de voorbije maanden meer energie had. Ik had dan ook enorm veel zin om naar Melbourne te komen.”

Flipkens naar achtste finales dubbelspel

Kirsten Flipkens heeft zich zaterdag voor de achtste finales van het dubbelspel geplaatst op het Australian Open. Samen met de Spaanse Sara Sorribes Tormo nam de 36-jarige Kempense in de tweede ronde met 6-4, 6-7 en 6-2 de maat van Gabriela Dabrowski en Giuliana Olmos. Dat Canadees-Mexicaanse duo vormde het zesde reekshoofd op het hardcourt in Melbourne.

De Slovenen Kaja Juvan en Tamara Zidansek of de Roemeense Jaqueline Cristian en de Duitse Andrea Petkovic worden de volgende tegenstanders voor Flipkens en Sorribes Tormo.

Flipkens en Gillé verliezen in gemengd dubbelspel

Kirsten Flipkens en Sander Gille hebben zich zaterdag niet kunnen plaatsen voor de tweede ronde (achtste finales) van het gemengde dubbelspel op de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het seizoen in Melbourne. Ook Joran Vliegen moest aan de zijde van de Sloveense Andreja Klepac meteen inpakken.

Flipkens en Gillé verloren in de eerste ronde tegen de Française Kristina Mladenovic en Kroaat Ivan Dodig, die het vijfde reekshoofd vormden, in 6-7 (4/7), 6-4 en 10/3 in de supertiebreak. De partij duurde 1 uur en 46 minuten.

Vliegen verloor naast Klepac tegen de Chinese Shuai Zhang en de Australiër John Peers, de tweede reekshoofden, in twee sets: 6-1 en 6-4. De partij nam 53 minuten in beslag.

Gillé en Vliegen konden zich eerder deze week in Melbourne als dubbeltandem bij de mannen niet plaatsen voor de tweede ronde. Het Limburgse duo, het elfde reekshoofd ‘Down Under’, verloor na een uur en veertien minuten wedstrijd met 7-6 (7/3) en 6-3 van de Amerikanen Nathaniel Lammons en Jackson Withrow.

 

 ©  AFP

Sabalenka bereikt weer met nodige moeite 1/8e finales

Aryna Sabalenka (WTA 2) heeft zich zaterdag op de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het seizoen in Melbourne, ondanks opnieuw een moeizame start verzekerd van een plek in de vierde ronde (achtste finales). Ook voormalig nummer een van de wereld Simona Halep (WTA 15) stoot door.

Sabalenka, het tweede reekshoofd, was in de derde ronde in drie sets (4-6, 6-3 en 6-1) te sterk voor de Tsjechische Marketa Vondrousova (WTA 41). De wedstrijd duurde 1 uur en 49 minuten. Voor de derde keer op rij verloor Sabalenka de eerste set. Dat gebeurde haar ook in de duels met de Australische wildcardspeelster Storm Sanders (WTA 128) en met de Chinese Wang Xinyu (WTA 100).

De 23-jarige Wit-Russin, die vorig jaar het dubbelspel won met Elise Mertens in Melbourne, neemt het in de volgende ronde op tegen Kaia Kanepi (WTA 115) uit Estland, die de Australische Maddison Inglis (WTA 133) in drie sets (2-6, 6-2 en 6-0) versloeg.

Ook veertiende reekshoofd Simona Halep wist een plek in de vierde ronde af te dwingen. Ze liet Danka Kovinic (WTA 98) uit Montenegro in twee snelle sets (6-2 en 6-1) na ruim een uur kansloos. De 30-jarige Roemeense kijkt in de volgende ronde de Française Alizé Cornet (WTA 61) in de ogen, die afrekende met de Sloveense Tamara Zidansek (WTA 29) in 4-6, 6-4 en 6-2. In de kwartfinales volgt mogelijk een duel met Elise Mertens (WTA 26), als de Limburgse in haar achtste finales voorbij de Amerikaanse Danielle Rose Collins (WTA 30) geraakt.

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio