Grenspark Kalmthoutse Heide naar volgende fase in erkenning als Nationaal Park

Kalmthout, Stabroek, Essen, Polder -

Het Grenspark Kalmthoutse Heide is geselecteerd voor de tweede fase om erkend te worden als Vlaams nationaal natuurpark. Dat maakte Vlaams minister Demir vandaag bekend.

Voorzitter van het Grenspark Kalmthoutse Heide Martin Groffen is verheugd: “Een erkenning als Nationaal Park is niet alleen belangrijk voor de toekomstige investeringen in dit natuur- en recreatiegebied, maar ook voor de hele regio. We gaan nu aan de slag om het plan op te maken in samenspraak met alle belanghebbenden.”

In het voorjaar lanceerde de Vlaamse regering een oproep om in Vlaanderen verschillende natuurgebieden te erkennen als nationaal park. Grenspark Kalmthoutse Heide stelde zich in september kandidaat.

Grenspark Kalmthoutse heide is een echte groene long voor de regio en zorgt voor 6000 ha aan natuur en recreatiemogelijkheden. Jaarlijks komen hier heel wat toeristen uit binnen- en buitenland naartoe. Het vormt zo een echte aantrekkingspool binnen de provincie Antwerpen. Aan Nederlandse zijde maakt het gebied al deel uit van het netwerk van Nationale Parken.

Martin Groffen: “De heide is enorm belangrijk. Je vindt hier heel wat zeldzame fauna en flora terug in de vennen, duinen, bossen en weilanden. Bezoekers roemen de stilte en de uitgestrektheid die in deze streek niet evident zijn. Tegelijk kunnen recreanten hier terecht om te bewegen, te ontspannen, op adem te komen. We zijn dan ook verheugd dat we doorgaan naar de tweede ronde om erkend te worden als nationaal park. Het zou een garantie zijn voor het behoud van de heide, een investering in de toekomst van het park, maar ook van de lokale economie, het toerisme en het imago van de regio.”

De Kalmthoutse heide is optimistisch over het verdere verloop van de procedure. “Het grenspark is geselecteerd voor de volgende ronde op basis van haar huidige oppervlakte. Volgens de informatie van de Vlaamse Overheid zal een erkenning geen ongewenste impact hebben op de eigenaars en landbouwers in de streek. Vandaag al is de heide beschermd door de Natura 2000 richtlijnen. We willen dit proces samen met iedereen lopen en zullen dan ook investeren in overleg met onze buurtbewoners, -gemeenten en andere betrokkenen.”

Door de selectie wordt het Grenspark nu begeleid in de opmaak van een masterplan dat in het voorjaar 2023 moet leiden tot een finale keuze en toekenning van het statuut van Nationale Park.

Erik Vandewalle

CITTA

Aangeboden door onze partners

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio