De Antwerps-Australische Shayli Harrison (32) studeerde af aan de Mode Academie en runt nu Mutani, een digitaal modehuis. ©   Nattida-Jayne Kanyachalao

Modeontwerpster steekt elfjes en vampieren in het nieuw

Antwerpen -

De stad keurde deze zomer haar strategisch plan Wie mode zegt, zegt Antwerpen goed. Er werd een oproep gelanceerd naar innovatieve modeprojecten, waar achttien kandidaten op hebben gereageerd. Drie projecten krijgen van de stad nu elke 50.000 euro om hun bedrijf verder te ontwikkelen: Cosh!, Polygonal en Mutani.

An Van de Voorde

Shayli Harrison (32) studeerde in 2018 af als modeontwerper aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten, waar ze als eerste werkte met 3D-sanning en virtual reality. “Na mijn opleiding was ik het werken met naald en draad een beetje beu”, lacht ze. Van de stad krijgt ze nu 50.000 euro om haar bedrijf Mutani gelanceerd te krijgen.

Mutani is een modehuis dat zes ontwerpers samenbrengt met zes digitale ontwikkelaars om kleren en juwelen te ontwerpen voor de digitale wereld. De eerste collectie, die zes looks zal bevatten, wordt in april 2022 voorgesteld aan het publiek. Voor die show hoeven geen modellen te worden gecast, want alles speelt zich af in cyberspace. Wie de collectiestukken leuk vindt, kan ze achteraf kopen, maar niet in pakweg de Schuttershofstraat of het Wijnegem Shoppingcenter. Je moet ze op een online veiling kopen met cryptomunten en krijgt een non-fungible token (nft) in de plaats: een digitale jurk bijvoorbeeld. Die kan je later doorverkopen, op een soort digitale Vinted, en dan krijgt de ontwerper er royalty’s op.

Digitaal juweeltje. ©   Mutani

Maar wie wil er nu in hemelsnaam een digitale jurk of een digitale jas in zijn laptop hebben hangen? Wat ben je daarmee? Wie geeft daar geld aan? Het zijn vragen die Shayli wel vaker krijgt en die ze zo eenvoudig mogelijk probeert te beantwoorden, want ook voor haar is het allemaal relatief nieuw. Toen ze haar modediploma in 2018 na vijf jaar studeren op zak had, kon ze geen naald of draad meer zien. “Ik heb toen gereageerd op een oproep van Digital Village voor een digitale modeshowcase en werd geselecteerd. Na de show werd me verteld dat ik mijn creaties ook kon verkopen, waarna ik me ben gaan verdiepen in blockchain en nft’s. Hoe meer ik erover las, hoe enthousiaster ik werd.”

Avant-garde

Digitale mode is wild. Met oversized juwelen en gekke wapperende mouwen boven een vreemd geconstrueerde broek. “Je ontwerpt voor een digitale wereld, voor een wereld van elfjes en vampieren, het kan niet opzichtig genoeg zijn. Je hebt de totale vrijheid om te doen wat je wil. Dat is ook wat de Antwerpse Academie promoot en waar ze om bekendstaat: de avant-gardistische stijl. Daar kom je in real life niet ver mee: niemand die het draagt namelijk. In de digitale wereld kom je er wel mee weg, want daar kan je een heel universum bouwen rond een alter ego. Bovendien kan je met je stukken doen wat je wil. Ik heb een broche ontworpen, maar als jij die liever boven op je hoofd zet, kan dat gewoon. Je doet ermee wat je wil.”

Een avatar die werd ontworpen door Shayli en die is geïnspireerd op uitgestorven planten. ©   Mutani

Het blijft voor de meeste mensen heel abstract, zo’n digitale kast vol kleren. “Maar het is eigenlijk heel simpel. Als de hele wereld mee op de kar zou springen, of toch alle spelontwikkelaars, dan zou je het digitale jasje dat je bij ons koopt, kunnen dragen in Fortnite, maar ook in The Sims, of op je profielfoto van een sociaal netwerk. Wist je dat België niet alleen wereldbekend is voor zijn mode, maar ook voor zijn gamingcommunity? Dat heb ik zelf nog maar pas ontdekt.”

Australië

Shayli is 32 en komt uit Australië. “Uit Perth, in het westen. Toen ik 17 was, verhuisde ik naar Sydney, en in 2013 ben ik naar Antwerpen gekomen om les te volgen aan de Mode Academie. Antwerpen is geweldig, ik ben niet van plan om nog terug te verhuizen naar Australië. Trouwens: met de coronapandemie kan ik zelfs niet meer op bezoek gaan. West-Australië laat niemand binnen. Ze zijn daar héél streng, ook al zijn daar geen coronagevallen. Langs de andere kant is dat ook goed, want dan hoef ik me geen zorgen te maken om de gezondheid van mijn familie en vrienden.”

Dit is een nft, een juweeltje om in uw digitale kast te hangen. ©   Mutani

De pandemie en bijbehorende lockdowns waren best wel zwaar voor Shayli. “Ik had geen geld en kon nergens naartoe. Ik heb me toen beziggehouden met het maken van mondmaskers. Ik heb er veel gemaakt en verkocht, zo heb ik me door die moeilijke periode gesleept. In de digitale wereld worden ook best veel mondmaskers gemaakt, dus de twee werelden komen soms samen.”

©  Mutani

De 50.000 euro die ze van de stad krijgt voor Mutani, zijn dus welkom. “Het is veel geld, dat we zullen gebruiken om de digitale processen te ontwikkelen, die hoogtechnologisch en tijdrovend zijn. Wie de zes alumni van de Academie zijn die we gaan koppelen aan de ontwikkelaars, geven we nog niet prijs. We zitten vrijdag voor de eerste keer samen en kijken daar enorm naar uit.”

Cosh! Zoekmachine voor duurzame fashion


Cosh! is een online platform dat duurzame modemerken en winkels met behulp van filters makkelijker vindbaar maakt voor consumenten.

Daarmee wil het duurzamer winkelen toegankelijk maken voor een breder publiek. Op het platform zijn onder meer duurzame winkels in Antwerpen te vinden, evenals winkels die werken aan verduurzaming. Het gaat heel breed: van tweedehandswinkels tot kledingzaken met kleren die gemaakt zijn van hennepvezels tot winkels uit de circulaire economie. Met de financiële steun wil Cosh! nog meer inzetten op digitalisering.

cosh.eco
 

Polygonal: Wiskundigen aan tafel met patroonmakers


Het derde project dat financiële steun krijgt, is Polygonal. Het bedrijf uit Hoboken wil een online platform opzetten voor het digitaal ontwerpen, aanpassen en delen van kledingpatronen.

Daarin brengt het ontwerpers en productie-experts samen met wiskundigen die gespecialiseerd zijn in het ontwikkelen en verfijnen van algoritmes. Het platform is te gebruiken voor modeontwerpers, klanten en fabrikanten. Met de financiële bijdrage wil Polygonal een bestaand prototype uitwerken tot een gebruiksvriendelijk digitaal platform, toegankelijk voor externe gebruikers. (av)
 

 ©  rr

MEER OVER Mode Antwerpen

Aangeboden door onze partners

Meest gelezen

Vastgoed

Jobs in de regio