© Vlaams parlement

Vlaams minister van Energie Zuhal Demir: “Terwijl federale ministers sier maken op de Noordzee, mag ik miserie oplossen”

Vlaams minister van Energie Zuhal Demir is niet te spreken over de manier waarop de federale regering heeft gecommuniceerd over de uitbreiding van de windcapaciteit op de Noordzee. Die plannen hebben mogelijk een impact op het Ventilusproject, het omstreden plan voor een nieuwe hoogspanningslijn in West-Vlaanderen. “Terwijl de federale ministers sier maken op de Noordzee, mag ik de miserie oplossen”, aldus minister Demir in antwoord op een vraag van Sam Van Rooy (Vlaams Belang). De N-VA-minister is ook duidelijk: “Ik vergun niks zolang alle burgemeesters in de streek zich verzetten.”

jvh, gjsBron: BELGA

Twee weken geleden kondigden de federale ministers Vincent Van Quickenborne (Open Vld) en Tinne Van der Straeten (Energie) trots aan dat de capaciteit van de windmolens op zee wordt verdrievoudigd. Nu bedraagt de capaciteit van de windmolens op zee in de eerste zone 2,2 gigawatt (GW). Maar dat gebied is volgebouwd. Er komt, zoals bekend, een tweede zone voor windmolens op zee: de Prinses Elisabeth Zone. De capaciteit voor die tweede zone wordt opgetrokken van 2GW naar 3,5 GW, waardoor de totale capaciteit van de windenergie op zee wordt verdrievoudigd, naar 5,8 GW.

LEES OOK. Noordzee moet straks alle Belgen van stroom voorzien, en dat is goed nieuws voor uw factuur

Burgerbewegingen “heel ontstemd”

“Maar wat is de impact van die federale plannen op het Ventilusproject?”, zo wilde Vlaams Parlementslid Sam Van Rooy (Vlaams Belang) van Vlaams minister Zuhal Demir weten. Het Ventilusproject is de geplande hoogspanningsverbinding van Elia in West-Vlaanderen die moet zorgen voor een versterking van het net en voor het transport van de elektriciteit vanop de windparken op zee.

Tegen dat project is er lokaal veel verzet van burgemeesters en burgerbewegingen. Demir stelde eerder dit jaar al een intendant aan in het netelige dossier. De opdracht van die intendant loopt tot eind november. 

LEES OOK. Stroom van windmolenpark dat heel België van energie kan voorzien, dreigt niet aan land te raken door boze burgemeesters

Over de precieze impact van de federale offshoreplannen op het Ventilusproject heeft minister Demir meer duidelijkheid gevraagd van de experts en van de intendant. Volgens de N-VA-minister hebben de burgerbeweingen alvast “heel ontstemd” gereageerd op de federale aankondiging.

“Wat de federale ministers daar gedaan hebben, is heel verkeerd aangekomen”

Demir haalt zelf ook uit naar haar federale collega’s. De manier waarop zij gecommuniceerd hebben kan voor haar niet door de beugel. “Dit is een moeilijk dossier. Op zo’n moment grote aankondigingen gaan doen op de Noordzee terwijl ik hier de boel moet kalmeren, dat helpt niet. Ik had het graag geweten. Wat de federale ministers daar gedaan hebben, is heel verkeerd aangekomen”, aldus Demir.

De N-VA-minister is ook duidelijk. “Ik ga niks vergunnen zolang alle burgemeesters in de streek zich verzetten. Draagvlak vind ik heel belangrijk. Als de burgemeesters zich keihard verzetten, heeft het geen zin dit project verder te zetten. Het zijn de burgemeesters die zullen beslissen of dit project zal doorgaan of niet”, aldus Demir.

Groen betreurt uithaal

Groen-parlementslid Jeremie Vaneeckhout betreurt de uithaal van Demir richting het federale niveau. “Dit is een project dat belangrijk is voor de klimaattoekomst van ons land en Vlaanderen. Er moet oprecht omgegaan worden met de lokale bezorgdheden. Maar dit project is niet alleen nodig voor de windenergie op zee, het is ook nodig voor de versteviging van het elektriciteitsnet in West-Vlaanderen. Als het er niet komt, riskeer je bedrijfsonzekerheid in heel West-Vlaanderen”, aldus Vaneeckhout.

Vaneeckhout wijst er ook op dat het nieuwe offshoreproject volgens Elia geen impact heeft op het Ventilusproject en dat er geen bijkomende capaciteit aan land nodig is.

Ministers reageren: “Geen enkele impact”

minister van Noordzee Vincent Van Quickenborne (Open Vld) 

minister van Noordzee Vincent Van Quickenborne (Open Vld) ©  BELGA

Dat is ook wat minister van Noordzee Vincent Van Quickenborne (Open Vld) en minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen) zeggen in een reactie: “Deze uitbreiding van de Prinses Elisabethzone heeft, in tegenstelling tot wat minister Demir zegt, geen enkele impact op het Ventilus-project. Ook Elia bevestigt dat hiervoor geen bijkomende versterking op land nodig is. De federale regering maximaliseert de voordelen voor de geplande projecten die zijn opgenomen in het Vlaams regeerakkoord.”

De ministers hebben naar eigen zeggen wel begrip voor de ongerustheid. “Dat is ook net de reden waarom een intendant een goede zaak is. Wij hebben er alle vertrouwen in dat die zijn werk goed en grondig doet. Wind op land wordt vaak geconfronteerd met lokale oppositie en moeilijke vergunningstrajecten waardoor extra windenergie op zee op vlak van publieke aanvaarding en potentieel, het meest beloftevol is om de Belgische groene stroomproductie te verhogen.”