© Joren De Weerdt

Kerststallenspecialist Charel (80) bezoekt Githo Nijlen: “Stalletje bevat allerlei technieken”

Nijlen, Itegem -

Het tweede jaar STEM - Technieken van Githo Nijlen kreeg donderdag bezoek van kerststallenspecialist Karel ‘Charel’ Laureys (80) uit Itegem (Heist-op-den-Berg). De leerlingen gaan elk een eigen kerststalletje bouwen en dus konden ze best wat tips gebruiken. “Heel wat leerplandoelstellingen zitten op een creatieve manier verwerkt in dit project”, zegt leerkracht Steven De Keuster.

Kristof Van Rompaey

Zesentwintig jaar lang voorzag Karel ‘Charel’ Laureys de voortuintjes in de Leliestraat en de Rozenstraat in Itegem van zelfgebouwde kerststalletjes. Er zakten zelfs bussen af naar het dorp om de unieke miniatuurtafereeltjes te aanschouwen, maar in 2019 besloot Charel er een punt achter te zetten. In hun eigen voortuin zetten Charel en zijn vrouw Rachel nog wel steeds een stalletje neer. “Dit jaar wordt het er een in het thema van En waar de sterre bleef stille staan, naar het bekend verhaal van Felix Timmermans”, vertelt Charel.

De leerlingen konden behoorlijk wat opsteken van Charel. Over drie weken komt hij nog eens terug naar de school.

De leerlingen konden behoorlijk wat opsteken van Charel. Over drie weken komt hij nog eens terug naar de school. © Joren De Weerdt

Toen zijn buurman Steven De Keuster, leerkracht aan Githo Nijlen, hem vroeg om zijn kennis over kerststallen op school door te geven, was Charel meteen bereid. Hij warmde de leerlingen donderdag op met zijn markante levensverhaal. “Ik ben geboren als prematuurtje”, vertelt hij. “Ik overleefde in een schoendoos bij de Leuvense stoof. Mijn eerste kerststalletje bouwde ik in 1951, toen ik tien jaar oud was. Ik heb dat trouwens nog altijd. Mijn liefde voor Kerstmis gaat heel ver terug. Ze ontstond toen ik als kind mee naar de nachtmis mocht in mijn geboortedorp Wiekevorst. Ik mocht toen van de pastoor het kindje Jezus van achter in de kerk naar voren dragen. Dat licht en die hemelse muziek van toen blijven me altijd bij.”

Er kruipen tal van technieken in het bouwen van een kerststal. Vele ervan maken sowieso deel uit van het leerplan.

Er kruipen tal van technieken in het bouwen van een kerststal. Vele ervan maken sowieso deel uit van het leerplan. © Joren De Weerdt

De leerlingen luisterden met grote oren naar het verhaal van Charel. Hij vertelde hen natuurlijk ook over de technieken die hij gebruikt om zijn stalletjes en miniatuurtjes vorm te geven. Inmiddels zijn de leerlingen in de weer met de bouw van hun eigen exemplaren. Als alles goed gaat, moeten die nog voor de kerstvakantie klaar zijn. “Elektriciteit, hout- en plaatwerk, beeldjes maken,...: er komen heel wat technieken uit het leerplan aan bod bij het bouwen van een kerststal”, vertelt Steven De Keuster. “De leerlingen moeten er ook een draaiend object in maken. Zo leren ze iets over overbrengingen, steeds op een creatieve en speelse manier.”

Leuvense stoof

Leerling Lou Verheyen was onder de indruk van het ‘speciale’ verhaal van Charel. “Het was ook heel leerrijk”, vindt hij. Of het gaat lukken om zijn kerststal klaar te krijgen voor de feestdagen? “Ik denk het wel. We hebben elke week tijd om eraan te werken.” Noor Van den Eynde vond het bezoek ook heel boeiend. “Mechanica en techniek vind ik sowieso heel leuk”, zegt ze. “En als er iets niet lukt, dan is de leraar er altijd om ons te helpen.”

Meer dan een kwarteeuw lang zorgden de kerststallen van Charel voor bekijks in zijn thuisgemeente Itegem.

Meer dan een kwarteeuw lang zorgden de kerststallen van Charel voor bekijks in zijn thuisgemeente Itegem. © Dirk Vertommen

Het bezoek viel voor Charel zo goed mee dat hij over drie weken nog eens terugkomt. “Het was een geweldige ervaring”, zegt hij. “De leerlingen luisterden heel geïnteresseerd. De meesten van hen wisten trouwens niet wat een Leuvense stoof is, dus toonde ik er een afbeelding van. Een van hen herkende het en vertelde dat zijn opa ook nog zo eentje heeft.”



MEER OVER

Meer nieuws uit regio Mechelen

Mobiliteit in Mechelen

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio