Gouden hockeyheld Thomas Briels bij HC Blackbirds in Massenhoven. 

Gouden hockeyheld Thomas Briels bij HC Blackbirds in Massenhoven. ©  kma

Olympische hockeyhelden krijgen de gekste vragen

“Zit er chocolade in die gouden medaille?”

Massenhoven -

Begin augustus supporterden de kinderen van hockeyclub Blackbirds in Massenhoven nog in de kantine mee tijdens de finale van de Olympische Spelen. Woensdag kregen ze maar liefst vier van hun gouden helden op bezoek voor een meet en greet.

Kristin Matthyssen

Hockeyspeler Thomas Briels (34) is al langer het idool van de spelers van HC Blackbirds. Dat komt omdat stichtster en voorzitter Catherine Backaert Briels ook nog wat kent uit haar tijd bij KHC Dragons in Brasschaat. Briels woont intussen in Antwerpen en liet na Tokio weten dat hij stopt als international. De olympische kampioen had zijn gouden medaille meegebracht naar Massenhoven.

Die gouden medaille was echt wel dikker dan verwacht. “Zit daar chocolade in vanbinnen?”, wou een nieuwsgierige jongen weten. Briels poseerde geduldig met alle ploegen en poseerde voor selfies. De kinderen mochten hun stick of shirt laten handtekenen.

“Ik vind dat niet erg. Wij moeten als ambassadeurs van de hockey onze sport promoten in België”, zegt Briels. “Het is belangrijk dat wij kinderen inspireren. Ik vind het juist leuk dat ze altijd zo superenthousiast reageren.”

Thomas Briels nam zijn tijd om met iedereen te poseren. 

Thomas Briels nam zijn tijd om met iedereen te poseren. ©  kma

Thomas Briels ervaart na elk groot tornooi hij een tijdlang herkend wordt op straat. “Maar mensen worden nooit opdringerig. Ze wensen me proficiat. Wij zijn geen voetballers hè.”

Ook Red Lions Loïc Van Doren, Loïc Luypaert en Simon Gougnard kwamen naar de olympische dag bij HC Blackbirds. De Massenhovense hockeyclub die nog vrij jong is, voelde het effect van de gouden medaille van de Red Lions. Sinds Tokio kwamen er maar liefst 135 nieuwe spelers bij. “Veel jonge kinderen, zelfs vanaf vier jaar”, vertelt Catherine Backaert. “De verdeling jongens/meisjes is ongeveer in balans. Een ledenstop hebben wij niet. Wij willen volgend jaar dat tweede kunstgrasveld aanleggen en voor die financiering is het belangrijk om onze basis te verbreden.”

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©   kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. 

Thomas Briels bezoekt HC Blackbirds en toont zijn gouden plak van Tokio. ©  kma

Meer nieuws uit stad en rand

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio