Café ’t Hoekske in 1983. De grens staat aangeduid op de buitengevel. 

Café ’t Hoekske in 1983. De grens staat aangeduid op de buitengevel. © RR

BLIJVEN PLAKKEN. “De kastelein had bovenop de grens een biljart geplaatst”

Baarle-Hertog -

Baarle-Hertog is een merkwaardige gemeente in de provincie Antwerpen en dat is ook een beetje te merken in het uitgaansleven. Leo Voeten is actief in heemkring Amalia van Solms en werkt aan een boek over vroegere cafés en herbergen in de enclavegemeente en de deeldorpen. Hij is dus goed op de hoogte.

Ronny van den Ackerveken

Een van de opvallendste cafés was ’t Hoekske. Dat stond tot de sluiting in 1993 op de hoek van de Nieuwstraat en de Stationsstraat, waar nu de winkel van Zeeman is. “De grens loopt door het gebouw en dat was zowel binnen als buiten het café zichtbaar”, vertelt Leo Voeten. “De kastelein had bovenop de grens een biljart geplaatst.

 

Blijven Plakken

Het voorbije anderhalf jaar leefden we met de rem op. En dat was ooit wel anders. In deze reeks blikken we nostalgisch terug op onze wonderjaren 80 en 90. De jaren waar in Antwerpen, de Kempen of Mechelen in de verste verte geen avondklok viel te bespeuren.      

 

In ’t Hoekske was de grens aangeduid op de muren en het plafond. De biljarttafel stond in twee landen.

In ’t Hoekske was de grens aangeduid op de muren en het plafond. De biljarttafel stond in twee landen. © rr

Bij verkoop van onroerend goed in Baarle dat in beide landen lag, werd vanwege de ligging de notariële akte in dit café ondertekend. Men zette een tafel op de grens en zo kon elke notaris in eigen land de aktes ondertekenen. Ook bilaterale verdragen tussen België en Nederland werden daar getekend.”

“Baarle bestaat uit twee dorpen in twee landen met daardoor twee wetgevingen. Smokkelen werd hier niet als crimineel gezien en dat gebeurde ook in de cafés. In Belgische horecazaken werd toen sterke drank alleen onder de toog geserveerd. Er was ook een tijd dat jenever in België duurder was en daarom werd ingekocht in Nederland. Ook voor het sluitingsuur was er een verschil tussen beide landen.”

Casino’s

Nu zijn ze verdwenen, maar tot in de jaren tachtig telde Baarle-Hertog meerdere casino’s. “Die waren semilegaal of anders illegaal. Meestal werden ze een korte tijd na de opening ‘opgerold’. Het Brusselshof in de Molenstraat was in die tijd een soort stamkroeg voor personeel en casinobazen vanuit de gehele grensstreek. De hoeveelheid cash geld die men in boodschappentasjes bij de hand had, was ongelooflijk. Hoewel er uiteraard sprake was van een officieel sluitingsuur werd dit gedoogd door de autoriteiten zolang alles maar rustig bleef. De zaak was in die periode feitelijk alle dagen van de week 24 uur per dag open.”

Kermis

Het vroegere café De Zwaan in Zondereigen.

Het vroegere café De Zwaan in Zondereigen. © RR

Deelgemeente Zondereigen telt nu nog een café, maar dat is ooit anders geweest. “Voor een klein dorp waren er vroeger veel cafés” vertelt Leo. “Zo had je tegenover de kerk café De Zwaan. Dat werd tot haar overlijden in 1986 uitgebaat door Marie Gillis.

Marie Gillis hield De Zwaan open.

Marie Gillis hield De Zwaan open. © RR

Daarna kwam de zaak in handen van een nicht van haar. Alleen met de kermis en bijzondere gelegenheden ging het café nog open”, zegt Leo Voeten.

Lees hier alle plakverhalen uit jouw gemeente en ver daarbuiten

MEER OVER Blijven Plakken

Meer nieuws uit de Kempen

citta Kempen

Mobiliteit in de Kempen

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio