©  AFP

Tsjechië blijft in het spoor van Rode Duivels na nipte zege tegen Wit-Rusland

Tsjechië heeft donderdagavond op de vierde speeldag in groep E van de WK-kwalificaties in eigen huis met het kleinste verschil (1-0) gewonnen van voetbaldwerg Wit-Rusland, dat eerder van de Rode Duivels een 8-0 pandoering te verwerken kreeg.

Valerie Van AvermaetBron: BELGA

Bij een fel gehavend Tsjechië, dat met heel wat afwezigen te kampen heeft, scoorde Antonin Barak na 34 minuten het enige doelpunt van de wedstrijd in Ostrava.

De Rode Duivels wonnen zelf met 2-5 op bezoek in Estland. Met tien op twaalf behouden de Belgen in de groep een voorsprong van drie punten op Tsjechië (7). Zondag in het Brusselse Koning Boudewijnstadion is Tsjechië de eerstvolgende tegenstander. Mits Belgische winst, is de kloof met de Tsjechen reeds zes punten, terwijl er daarna nog slechts drie wedstrijden te spelen zijn. Het drieluik van september wordt volgende week afgesloten met het duel op verplaatsing tegen Wit-Rusland, dat vanwege de politieke situatie in het land in het Russische Kazan afgewerkt wordt.

 

 ©  AP

Wales, dat als enige team van de groep donderdagavond niet in actie kwam, staat met drie op zes op de derde plaats in de groep, voor Wit-Rusland (3) en Estland, dat puntenloos laatste is. Aangezien de Belgen nog voor een verplaatsing naar Cardiff staan, lijken de Welshmen de belangrijkste uitdagers te worden voor groepswinst. In tegenstelling tot voor EURO 2020 is niet de top twee, maar enkel de groepswinnaar rechtstreeks geplaatst voor het WK. De nummers twee en nog wat landen uit de Nations League nemen volgend jaar deel aan play-offs, waar de laatste drie Europese tickets verdeeld worden. 

Daarnaast is dit drieluik belangrijk als voorbereiding op de Final Four van de Nations League, waarin de Rode Duivels het begin volgende maand in de halve finales opnemen tegen wereldkampioen Frankrijk.

(belga)