BOEK. Philip Matyszak. Vijanden van Rome

Zelfs bij mensen die op school het vak geschiedenis het liefst met een raket naar de maan hadden geschoten, klinken namen als Hannibal, Jugurtha of Attila min of meer bekend in de oren. De manier waarop ze het machtige Rome vermetel, creatief en met open vizier tegemoet traden, blijft vele eeuwen later nog altijd nazinderen.

 

Gedeeltelijk ook, omdat de Romeinen hun vijanden graag als baarlijke duivels in de verf zetten om zo de eigen krachtdadigheid en het eigen strategische vernuft extra in de verf te kunnen zetten. Historicus Philip Matyszak heeft al deze vijanden van Rome nog eens netjes op een rijtje gezet. Alle zogeheten ‘barbaren’ die het waagden de stad aan de Tiber de handschoen toe te werpen. Het lijstje langer dan gedacht en af en toe behoorlijk verrassend. Zo zitten er ook enkele vrouwen bij. Cleopatra bijvoorbeeld, maar ook de Britse Boudicca of Zenobia, koningin van Palmyra. En wat de mannen betreft vinden we naast hogergenoemde namen ook Spartacus, Vergincetorix, Mithridates en Alarik terug. Of wat dacht u van Viriathus of Decebalus. Al deze heersers en krijgsheren (m/v) hadden hun eigen beweegredenen om de Romeinse ‘way of life’ af te wijzen. Soms waren die redenen van dynastieke aard, soms speelden wraak, hebzucht, overlevingsdrang of zin in avontuur een rol. Een dergelijke opsomming houdt altijd in dat je bij sommige figuren wat op je honger blijft zitten. Al bij al: een verdienstelijk en uiterst leesbaar naslagwerk.

Omniboek, 264p 

ged

MEER OVER Boekrecensies