©  Pool via REUTERS

Een EK over heel Europa? Het is de eerste en de laatste keer geweest: “Ik denk niet dat we dit nog zullen doen”

Met de finale van zondagavond in het Londense Wembleystadion tussen Engeland en Italië bereikt EURO 2020 zijn eindpunt, na een reizend EK-circus van meer dan vier weken in elf gaststeden.

Vincent Van GenechtenBron: BELGA

Het idee voor een pan-Europees kampioenschap met oorspronkelijk twaalf gaststeden kwam destijds van toenmalig UEFA-voorzitter Michel Platini, ter gelegenheid van de zestigste verjaardag van het toernooi. Huidig voorzitter Aleksander Ceferin is echter geen voorstander en ziet het format niet snel terugkeren. “Ik zou het alvast niet steunen. Het brengt te veel uitdagingen met zich mee en daarnaast is het oneerlijk dat sommige teams één kilometer moeten reizen en andere teams tien kilometer”, bekende de Sloveen vrijdag aan de Britse openbare omroep BBC. Ook Roberto Martinez liet zich eerder al kritisch uit over de vele verplaatsingen die de Rode Duivels moesten maken, waardoor het hen volgens de bondscoach in de kwartfinale aan frisheid ontbrak tegen de Italianen, die hun thuiswedstrijden in Rome hadden afgewerkt.

“Daarnaast is het niet leuk voor de fans, die voor één wedstrijd in Rome moeten zijn en een dag later een vlucht van meer dan vier uur moeten nemen naar Bakoe. Het is een interessant idee, maar zeer moeilijk in de praktijk toe te passen en ik denk dan ook niet dat het in de toekomst nog gebruikt zal worden.” Het eerstvolgende EK wordt in 2024 alvast in Duitsland georganiseerd.

Het feit dat de twee halve finales en de finale in het Londense Wembleystadion gespeeld worden, zorgt ervoor dat Engeland zondag zijn zesde van zeven EK-duels voor eigen publiek kan spelen. Letterlijk dan, want vanwege de reisrestricties mogen er slechts duizend Italiaanse fans vanuit het thuisland de verplaatsing naar de Britse hoofdstad maken. Daarnaast zijn er nog 6.500 tickets beschikbaar voor Italianen die reeds in het Verenigd Koninkrijk of Ierland wonen. Zij zullen het vocaal moeten opnemen tegen zowat 53.000 Engelse fans.

 

 ©  REUTERS

In heel wat landen weerklinkt er intussen kritiek op het EK, dat volgens specialisten een van de oorzaken zou zijn van de nieuwe opstoot van het coronavirus in Europa.

“De teams hebben zich allemaal bijzonder professioneel gedragen en het bubbelsysteem gerespecteerd”, aldus de UEFA-voorzitter. “Ook in de stadions werden de veiligheidsvoorschriften strikt nageleefd en als ik dan politici hoor verkondigen dat mensen besmet zijn geraakt tijdens EK-duels, zonder daarvoor enig bewijs te leveren, stelt me dat toch wel teleur. Er wordt gezegd en geschreven dat tweeduizend Schotse fans die de wedstrijd tegen Engeland bijgewoond hebben in Wembley, besmetting hebben opgelopen. Nochtans zijn zij allemaal getest in het stadion. Daarnaast zijn er wel 20.000 Schotse fans naar Londen afgereisd, zonder ticket. Het is onverantwoord om het voetbal daarvoor als grote schuldige aan te duiden.”

Ceferin verdedigde tot slot nog maar eens de beslissing van UEFA om de regenboogkleuren op het voetbalstadion in München te verbieden. “Mijn persoonlijke mening en die van UEFA omtrent mensenrechten en diversiteit is heel duidelijk. Het probleem is echter dat er een aanvraag werd ingediend om het stadion te verlichten in de regenboogkleuren als protest tegen de regering en het parlement van een Europees land. UEFA is een organisatie die zich niet wil mengen in het politieke debat. Dat staat zo in onze statuten. Wij protesteren niet tegen regeringen en willen niet meegesleept worden in politieke gevechten.”

MEER OVER Uefa