©  AP

Nog in groep B: heel Finland hoopt op Pukki

In het Parken Stadion in Kopenhagen trappen Denemarken en Finland zaterdag om 18 uur groep B af, waarin ook de Rode Duivels zitten. Debutant Finland treft meteen een lastige klant. De Denen zijn voormalig Europees kampioen (1992), beschikken over veel kwaliteit en steken in vorm. Van de laatste tien wedstrijden verloren ze er slechts één, tegen België.

Dat zorgt er wel voor dat de druk vanavond bij de Denen ligt. De troepen van Kasper Hjulmand willen doorstoten naar de 1/8ste finales op dit EK. Er worden dan ook geen verrassingen in het elftal verwacht. Hjulmand zal zijn sterkste elf opstellen. De Finnen zijn echter niet kansloos nu ze opnieuw kunnen rekenen op de topschutter van de huidige generatie, Teemu Pukki. De 30-jarige aanvaller van Norwich sukkelde sinds begin mei met zijn ligamenten, maar is net op tijd fit. Heel Finland slaakte een zucht van opluchting toen Pukki 29 minuten speelde in de laatste oefenwedstrijd tegen Estland. Bondscoach Markku Kanerva dropt de spits vanavond wellicht in de basis. Kapitein Tim Sparv zal ook terugkeren in de basis nadat hij rust had gekregen tegen Estland.(vva)