Roeier Ward Lemmelijn wint met het allerkleinste verschil De Container Cup

Ward Lemmelijn heeft het geflikt. De wereldkampioen indoorroeien bewees nog maar eens dat zijn lichaam een wonder der natuur is en slaagde erin om in de laatste aflevering als eerste atleet ooit onder de acht minuten te duiken. Daarmee wint hij het hoogstaande tweede seizoen van De Container Cup met een voorsprong van amper een halve seconde op triatleet Marten Van Riel. Golfer Thomas Pieters verpulverde het golfrecord met een slag van 202 meter.

Dat roeier Ward Lemmelijn over het perfecte sportlichaam beschikt, kon u eind februari al in onze krant lezen. Zelfs in een sport die wetenschappelijk gezien de beste en meest complete atleten voortbrengt, zijn de maten, cijfers en waarden van Lemmelijn uitzonderlijk. De 23-jarige beer uit Tienen deed vorig jaar al eens mee aan De Container Cup, maar dan wel de versie voor studenten. Lemmelijn won die studenteneditie met een straat voorsprong, maar zijn tijd van 8 minuten en 8 seconden zou slechts een derde plaats hebben opgeleverd in dit seizoen. Lemmelijn wist dus dat hij beter moest doen om Marten Van Riel en Jorre Verstraeten achter zich te houden.

En dat deed Lemmelijn. Op de loopband gaf de 105 kilogram zware roeier meteen zijn visitekaartje af. Zijn 4 minuten en 20 seconden op 1.500 meter was de derde snelste looptijd na Van Riel en Kimeli. Op de monkeybars en het golfen deed Lemmelijn het nog middelmatig, maar op de roeimachine deed de wereldkampioen indoorroeien een definitieve gooi naar de eindzege. Maar met een tijd van 2 minuten en 41 seconden beet wel nipt zijn tanden stuk op het roeirecord van collega Tim Brys (2 minuten en 39 seconden). “Beschamend hé”, vond Lemmelijn. “Ik voelde mij niet zo héél fris en ik voelde in mijn benen en armen dat ik niet de dag had die ik normaal gezien heb bij een wedstrijd.”

Iets minder “beschamend” was het record op de bench press van Lemmelijn. De roeier tilde maar liefst 150 kilogram naar boven, dat was vijf kilogram meer dan bokskampioen Ryad Mehry. Maar de ultieme jump richting overwinning deed Lemmelijn in het fietsen. Over drie kilometer knalde Lemmelijn naar een fenomenale chrono van 3 minuten en 50 seconden. Dat is beter dan Mathieu van der Poel, Remco Evenepoel, Greg Van Avermaet en andere Tim Declercqs ooit deden. Enkel Wout van Aert (3 minuten en 45 seconden) fietste sneller in de container. Dankzij die eindsprint - veertien seconden sneller dan Van Riel - hield Lemmelijn de triatleet in de eindstand ook met 55 honderdsten van een seconde af. Het werd dus een fotofinish zoals in de Amstel Gold Race. Met Lemmelijn op één, Marten Van Riel op twee en Jorre Verstraeten op drie.

Golfrecord en etentje van Wesley Sonck voor Thomas Pieters

“Mijn vrouw had mij vooraf gezegd dat ze fier zou zijn als ik niet als laatste zou eindigen”, zei Thomas Pieters. En zijn vrouw mag fier zijn want met een tijd van 11 minuten en 12 seconden finishte Pieters op de 16 plaats (van 20 deelnemers). Bovendien brak Pieters het golfrecord in de container. De topgolfer sloeg de bal 202 meter ver, meer dan 30 meter verder dan het record dat hockeyer Alexander Hendrickx gisteren had neergezet. Dat betekent ook dat commentator Wesley Sonck hem een etentje moet trakteren, een weddenschap die was afgesproken als Pieters de magische 200 meter lijn kon bereiken. Het outdoor record van Pieters bedraagt trouwens verder dan 350 meter, maar dat is uiteraard met een betere golfclub.

De golfer verbaasde ook met de derde beste tijd in het roeien, maar de overige proeven waren niet goed genoeg om hem een plaats in de top-tien te bezorgen.

Eindstand mannen

1 Ward Lemmelijn 7:59.82

2 Marten Van Riel 8:00.37

3 Jorre Verstraeten 8:07.53

4 Luka van den Keybus 9:00.89

5 Thierry Neuville 9:04.89

6 Gillian Benoy 9:11.41

7 Ryad Mehry 9:22.83

8 Jean-Marc Mwema 9:23.32

9 Tim Declercq 9:36.25

10 Jarni Amorgaste 9:38.86

11 Alexander Hendrickx 9:41.51

12 Isaac Kimeli 10:14.03

13 Jasper Philipsen 10:16.15

14 Hendrik Tuerlinckx 10:28:87

15 Stoffel Vandoorne 10:41.69

16 Thomas Pieters 11:12.88

17 Louis Croenen 11:47.50

18 Jos Verlooy 12:03.17

19 Ewoud Vromant 14:33.73

20 Luca Brecel 16:35.12

Eindstand vrouwen

1 Paulien Couckuyt 10:17.67

2 Lotte Kopecky 10:18.47

3 Delfine Persoon 10:40.36

4 Lize Broekx 10:41.86

5 Ceylin Alvarado 11:15.28

6 Nele Gilis 12:33.27

7 Mad Max 12:54.28

8 Loena Hendrickx 12:57.36

9 Lianne Tan 13:00.85

10 Julie Allemand 13:02.60

(Maarten Delvaux)

Meer sportnieuws