©  REUTERS

Lewis Hamilton wint de GP van Portugal na schitterende inhaalacties

Lewis Hamilton heeft opnieuw de Grote Prijs van Portugal gewonnen. De regerende wereldkampioen viel vroeg in de race terug naar de derde plek, maar won alsnog nadat hij grote rivaal Max Verstappen en teamgenoot Bottas met twee zeer gedurfde inhaalmanoeuvres verschalkte. Verstappen werd tweede, Bottas mocht als derde het podium op.

Sam Varewyck

Wat voorafging?

De Grote Prijs van Portugal werd zondag pas voor de tweede keer in 25 jaar gehouden. De race maakte vorig jaar door de coronapandemie een terugkeer op de kalender door het uitstellen en afgelasten van verschillende Grote Prijzen. Om dezelfde reden staat de race ook dit jaar weer op de planning. Vorig jaar werd de race gewonnen door Lewis Hamilton.

De vraag was: kwam er opnieuw een duel tussen de regerende wereldkampioen en Max Verstappen? Met Valtteri Bottas kwam op zaterdag alvast een derde hond zich moeien. De Fin kaapte met een minimale voorsprong op Hamilton de pole position weg. Verstappen werd in het laatste kwalificatiedeel derde en was gefrustreerd nadat hij opgehouden werd.

Hoe verliep de start?

De openingsronde verliep vlekkeloos. Bottas behield de leiding voor Hamilton en Verstappen, terwijl Carlos Sainz in de Ferrari uitstekend wegkwam en opschoof naar plaats vier. Aan het begin van de tweede ronde waren er wel brokken: Kimi Räikkönen reed zijn voorvleugel stuk op Antonio Giovinazzi, nota bene zijn teamgenoot bij Alfa Romeo. Räikkönen moest opgeven en de safety car kwam naar buiten zodat de baan kon opgeruimd worden.

Hoe kwam de zege tot stand?

Na de herstart slaagde Verstappen er meteen in om zich buitenom voorbij Hamilton naar plek twee te wurmen. Wie dacht dat de wereldkampioen dat zomaar zou laten gebeuren, kwam echter bedrogen uit. Enkele ronden later heroverde Hamilton met een gelijkaardig manoeuvre de tweede plaats. De Brit zette nadien de achtervolging in op teammakker Bottas en verschalkte ook hem met een identieke - en zelfs nog iets meer gedurfde - passeerbeweging.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hamilton trok nadien een gaatje naar Bottas, die onder druk kwam te staan van Verstappen. De Nederlander slaagde er niet in om Bottas op de baan te passeren. Het lukte wel toen Verstappen één rondje vroeger naar binnen kwam voor verse banden. Bottas kwam net voor Verstappen weer de baan op na zijn bandenwissel, maar zag de Nederlander enkele bochten verderop toch langs hem komen.

Red Bull liet hun tweede rijder Sergio Pérez heel lang doorrijden op zijn eerste set banden, waardoor de Mexicaan kort na halfweg een tijdje aan de leiding reed. Het tactische plannetje van Red Bull slaagde echter niet. Pérez deed op verse banden nog een gooi naar het podium, maar kon Bottas niet meer bedreigen. Helemaal voorin reed Hamilton vrij onbedreigd naar zijn 97ste overwinning, voor Verstappen.

Verstappen reed in de allerlaatste ronde nog de snelste ronde, maar zag die afgenomen worden doordat hij de limieten van de baan niet respecteerde. Daardoor ging het extra puntje daarvoor naar Valtteri Bottas.

Wie onderscheidde zich?

Lewis Hamilton liet zich niet van de wijs brengen toen hij op de derde plaats belandde. Met twee klinische manoeuvres verschalkte hij zijn grote rivaal én zijn teamgenoot: dat is een statement. Als de concurrentie hem van een achtste wereldtitel wil houden, zullen ze het onderste uit de kan moeten halen.

Lando Norris was na de ongenaakbare Mercedes’ en Red Bulls weer de best of the rest. De jonge Brit van McLaren kwam als vijfde over de meet en reed vroeg in de race zelfs even op de vierde plek nadat hij Sergio Pérez inhaalde. Norris blijft door dit nieuwe topresultaat ook derde in het WK.

Het team van Alpine kende een moeilijke seizoensstart, maar in Portugal was het team wel op de afspraak. Esteban Ocon en Fernando Alonso rondden een sterke race af op plaatsen zeven en acht en eindigden daarmee onder andere voor Carlos Sainz Jr. in de Ferrari.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Wie had zijn dagje niet?

Kimi Räikkönen was de schlemiel van de dag. De oud-wereldkampioen brak de gouden regel van de F1 door zijn eigen teamgenoot aan te rijden in de tweede ronde. Hij was daardoor de enige uitvaller van de race.

De veelbesproken rookie Nikita Mazepin liet ook weer in negatieve zin van zich horen. De jonge Rus reed bijna de toenmalige leider Sergio Pérez aan toen die laatste Mazepin op een ronde wilde zetten. Mazepin kreeg er vijf seconden tijdstraf voor. Om het allemaal nog wat pijnlijker te maken, eindigde hij op grote achterstand van de voorlaatste. En dat was niet eens zijn teamgenoot Mick Schumacher, die verbaasde door de Williams van Nicholas Latifi voor te blijven.

Sebastian Vettel had ook in zijn derde race voor Aston Martin weinig om over naar huis te schrijven. De viervoudig wereldkampioen startte ruim voor zijn teamgenoot Lance Stroll, maar kon op zondag weinig klaarmaken. Vettel werd kleurloos veertiende en werd in de slotfase nog door Stroll ingehaald.

Hoe hoog was de spektakelwaarde?

Het glooiende circuit in Portimão wordt door de rijders omschreven als een achtbaan. Maar wat de actie op de baan betreft, was de Grote Prijs van Portugal 2021 zeker niet de spannendste race ooit. Er viel in de eerste helft van de race wel veel te beleven in het gevecht om de podiumplaatsen en ook de strijd in het middenveld was weer interessant. Verstappen en Bottas maakten er in de slotrondes ook nog een intrigerend duel om de snelste ronde van.

Wat moeten we onthouden?

De tussenstand tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen staat nu op 2-1 in het voordeel van Hamilton. De Brit trekt met een voorsprong van 9 punten naar de volgende race. Die is meteen volgend weekend al: dan staat de Grote Prijs van Spanje in Barcelona op het programma.

Meer sportnieuws